Principal Mélange Du Matin Bien-aimées sur Instagram, les plantes succulentes disparaissent des parcs d'État. Les fonctionnaires accusent un marché noir étranger.

Bien-aimées sur Instagram, les plantes succulentes disparaissent des parcs d'État. Les fonctionnaires accusent un marché noir étranger.

Les plantes sont considérées comme un symbole de statut en Chine et en Corée, où elles peuvent être vendues au détail jusqu'à 50 $ chacune.

Les hommes ont parcouru l'autoroute 101 dans des voitures de location économiques, s'arrêtant dans des parcs d'État éloignés offrant des vues époustouflantes alors qu'ils serpentaient le long de la côte nord de la Californie. Pour un observateur occasionnel, Byungsu Kim, 44 ans, Youngin Back, 45 ans, et Bong Jun Kim, 44 ans, auraient pu ressembler à un autre groupe de touristes en voyage sur la célèbre route panoramique, s'émerveillant des imposants séquoias et des vagues s'écrasant contre bluffs vertigineux.

Mais les détectives de la faune qui avaient suivi les trois ressortissants sud-coréens depuis leur arrivée à l'aéroport international de Los Angeles en octobre 2018 ont remarqué que leur minibus loué était plein de boîtes et de sacs en caoutchouc – pas l'équipement typique pour des vacances d'une semaine. Les hommes discutaient sur des radios portables alors qu'ils exploraient les parcs et semblaient toujours porter des sacs à dos volumineux. En regardant de loin, les gardiens ont vu ce qu'ils fourraient à l'intérieur : des succulentes Dudleya, qui ont des feuilles bleu-vert hérissées immédiatement reconnaissables par n'importe qui sur Pinterest et Instagram.

Vendredi, les trois hommes étaient accusé en volant plus de 600 000 $ de plantes succulentes sauvages sur des terres publiques et en tentant de les faire passer en contrebande en Asie, où un marché noir lucratif pour les plantes d'intérieur à la mode est en plein essor. Le buste, qui a conduit à la saisie de plus de 3 700 plantes, faisait partie d'un plus grand répression sur de succulents braconniers qui feraient partie de réseaux internationaux de contrebande. À l'étranger, les plantes se vendent jusqu'à 50 $ chacune, selon les responsables de la faune , et sont un bien de consommation très prisé parmi la classe moyenne en pleine croissance.

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À l'heure actuelle, ces usines sont en plein essor en Corée, en Chine et au Japon, a déclaré Pat Freeling, garde-chasse au California Department of Fish and Wildlife. le gardien l'année dernière. C'est énorme chez les femmes au foyer. C'est une question de statut.

Fréquemment trouvées dans les cafés de la troisième vague, sur les gâteaux de mariage ou à côté des meubles modernes du milieu du siècle dans les appartements du millénaire chic, les succulentes sont omniprésent assez pour être considéré comme un cliché de conception. Mais plutôt que de s'éteindre, l'engouement succulent s'est mondialisé, avec des effets potentiellement désastreux. Selon le Guardian, les plantes sont devenues si populaires en Corée et en Chine qu'elles sont vendues dans des magasins de la taille de plusieurs terrains de basket.

Dudleya, un genre englobant des dizaines d'espèces indigènes de la côte ouest, joue un rôle crucial dans les écosystèmes délicats des falaises battues par le vent de Californie, où ils aident à lutter contre l'érosion . Certaines de ces espèces sont considérées comme menacées ou en voie de disparition, et la population a récemment été dévasté par les incendies de forêt . Maintenant, les experts craignent que les types les plus rares de Dudleya puissent être conduit à l'extinction si les braconniers continuent d'en arracher des milliers à la fois.

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Bien que Dudleya puisse être cultivé dans des pépinières, il leur faut des années voire des décennies pour mûrir, et les producteurs commerciaux ont eu du mal à suivre le rythme de la manie succulente. se propage de la Corée du Sud à la Chine. Kang Suk-Jung, qui possède une pépinière à Hojawon, en Corée du Sud, dit NPR l'année dernière, une fois que les clients chinois ont commencé à acheter des plantes succulentes, même des dizaines de milliers de plantes ne répondraient pas à la demande. De plus, a-t-il dit, il était difficile de reproduire l'apparence des espèces les plus recherchées.

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Ces plantes ont survécu dans leurs habitats naturels pendant des décennies grâce à la pluie et au vent, a-t-il déclaré. C'est ce qui les rend belles. Vous ne pouvez pas faire pousser des plantes succulentes comme elles avec des mesures artificielles.

Jusqu'en décembre 2017, les autorités n'avaient aucune idée que des milliers de plantes succulentes étaient volées dans les parcs d'État. Ensuite, un client postal frustré a appelé la hotline du California Department of Fish and Wildlife avec un conseil anonyme. La femme était devenue exaspérée en attendant de poster un colis de Noël au petit bureau de poste de Mendocino, en Californie, le Mercure Nouvelles signalé. Un homme devant elle expédiait 60 colis en Chine, et la file d'attente serpentait devant la porte. Curieuse, elle a demandé ce qu'il y avait dans les cartons.

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Chut, quelque chose de très précieux, répondit l'homme en posant un doigt sur ses lèvres.

Où les as tu eu? demanda la femme. L'homme montra l'océan.

Freeling, le garde-chasse qui a reçu le pourboire, a demandé aux douanes et à la protection des frontières des États-Unis de radiographier les colis. L'informateur avait soupçonné que les boîtes contenaient des ormeaux, un type d'escargot de mer comestible souvent récolté illégalement par des plongeurs dans le nord de la Californie. Au lieu de cela, ils se sont avérés contenir des dizaines de succulentes, a-t-il déclaré RADIO NATIONALE PUBLIQUE. Cela en soi n'était pas nécessairement illégal, mais Freeling avait le pressentiment qu'il était tombé sur quelque chose de plus gros. Effectivement, dans un délai d'un mois, il a reçu un appel au sujet d'un homme suspect errant dans les falaises avec un sac à dos. C'était le même homme qu'il avait vu sur les images de surveillance du bureau de poste de Mendocino, et le paquet était bourré de succulentes.

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Je l'ai confronté et lui ai demandé ce qu'il faisait, et il a dit que c'était pour son jardin. Il avait une autre personne comme guetteur, a déclaré Freeling le South China Morning Post le magazine. C'était la première fois que je faisais du braconnage de plantes et je ne savais pas ce que je faisais, et je n'ai pas cherché d'autres plantes dans son véhicule. Je crois maintenant qu'il y en avait plus.

D'autres bustes ont suivi, bien que le fait que les braconniers travaillent généralement dans des endroits éloignés et isolés leur a donné beaucoup de couverture. Une femme qui était en excursion d'une journée à Big Sur avec sa famille s'est arrêtée dans une autoroute, a remarqué un couple grimper une falaise avec des sacs pleins de succulentes et noté leur numéro de plaque d'immatriculation. Un autre informateur a signalé une fourgonnette suspecte garée le long de l'autoroute, qui s'est avérée être rempli de plantes. Et après les postiers de Trinidad, une communauté balnéaire du comté de Humboldt en Californie, remarqué un nombre inhabituellement élevé de colis qui ont transité par leur bureau se dirigeaient vers l'Asie et semblaient fuir le sol, les autorités ont fait une descente dans une cabine de location et ont saisi des milliers de Dudleya à des passeurs présumés.

En 2018, alors qu'ils prenaient conscience de l'ampleur de la menace pesant sur les habitats naturels succulents, les gardiens ont commencé à examiner de près Byungsu Kim, qui exploitait une pépinière dans le comté de San Diego et qu'ils soupçonnaient d'exporter des plants de Dudleya vers la Corée. Les douaniers les ont prévenus de son arrivée lorsqu'il s'est rendu à l'aéroport international de Los Angeles en octobre 2018, et les enquêteurs ont commencé à surveiller alors qu'il se dirigeait vers le nord avec les deux autres hommes, selon une plainte pénale déposée auprès du tribunal de district américain du district central. de Californie.

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Le trio aurait fait des voyages répétés dans trois parcs d'État du nord de la Californie, remplissant leurs deux voitures de location de plantes Dudleya avant de retourner à la pépinière pour décharger leur récolte. Ils venaient de déposer environ 3 715 succulentes dans l'entrepôt d'un exportateur commercial lorsque les gardiens les ont arrêtés.

Interrogés, Back et Bong Jun Kim ont admis avoir collecté illégalement des plantes sauvages, selon une déclaration de cause probable. Mais alors que Bong Jun Kim est en détention fédérale, les procureurs mentionné vendredi que Back et Byungsu Kim ont fui le pays après leur arrestation et sont considérés comme des fugitifs. Les hommes font également face à des accusations devant la Cour supérieure du comté de Del Norte en Californie, et il n'était pas immédiatement clair comment deux d'entre eux avaient pu quitter les États-Unis.

S'il est reconnu coupable d'accusations fédérales de complot en vue d'exporter des plantes prises en violation de la loi californienne et de tentative d'exportation de plantes en violation de la loi de l'État, chacun des hommes encourt 10 ans de prison.

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