Principal Nationale La Californie a autrefois stérilisé de force des milliers de personnes. Désormais, les victimes peuvent obtenir des réparations.

La Californie a autrefois stérilisé de force des milliers de personnes. Désormais, les victimes peuvent obtenir des réparations.

La Californie pourrait devenir le troisième État à indemniser les personnes stérilisées sans consentement.

Un chapitre brutal de l'histoire américaine a commencé en 1909 avec le trait de plume d'un médecin.

La loi californienne sur l'eugénisme, promulguée cette année-là, autorisait les médecins à ordonner la stérilisation forcée des personnes qu'ils considéraient comme faibles d'esprit ou inaptes à avoir des enfants. Au cours des sept décennies suivantes, ils ont effectué les chirurgies à l'échelle industrielle. Plus de 20 000 personnes, dont beaucoup souffrant de handicaps ou de troubles psychiatriques, sont passées sous le couteau dans une campagne si efficace que les nazis allemands en ont pris note.

Aujourd'hui, plus de 40 ans après l'abrogation de la loi, la Californie est sur le point d'approuver des réparations financières pour les quelques victimes survivantes du plus grand programme de stérilisation de masse du pays.

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La législation mettant de côté 7,5 millions de dollars pour les paiements a été incluse dans le budget de l'État de 400 milliards de dollars en attente d'une signature du gouverneur Gavin Newsom (D). Un projet de loi complémentaire définissant le fonctionnement du fonds est en attente d'un vote au Sénat de l'État.

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Si elles sont approuvées, les réparations représenteraient une percée pour les survivants de la stérilisation forcée et apporteraient une mesure de fermeture à d'innombrables autres dont les proches ont eu leurs organes reproducteurs mutilés par l'État. La Californie représente un tiers des quelque 60 000 stérilisations forcées effectuées dans tout le pays lorsque les lois sur l'eugénisme étaient en vigueur, la plupart des 32 États où une telle législation était en place.

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Seuls deux autres États, la Caroline du Nord et la Virginie, ont adopté des lois indemnisant les victimes de stérilisation forcée. La mesure californienne irait plus loin, étendant les paiements aux femmes qui étaient contraints à des stérilisations pendant leur incarcération entre 2006 et 2014 .

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C'est vraiment important parce que, d'abord, la Californie a dominé le pays. C'est également intéressant car il combine deux groupes de survivants qui ont été soumis à des abus de stérilisation, a déclaré Alexandra Minna Stern, professeure à l'Université du Michigan et éminente spécialiste du mouvement eugéniste américain.

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Bien qu'une compensation monétaire ne puisse pas réparer les injustices subies par les victimes, a déclaré Stern, c'est important. C'est une forme de reconnaissance du mal qui a été fait aux gens et une façon pour l'État de les rembourser pour ce mal.

La législation s'inscrit dans un mouvement plus large qui se déroule à l'échelle nationale appelant les responsables à reconnaître les injustices historiques contre les groupes marginalisés et, dans certains cas, à fournir une réparation financière. Le soutien au paiement de réparations aux descendants des personnes réduites en esclavage s'est accru au Congrès, les législateurs ayant récemment donné leur feu vert à une commission chargée d'étudier la question pour la première fois. En mars, la banlieue d'Evanston à Chicago a adopté le premier programme de réparations du pays pour les Afro-Américains.

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Des efforts pour indemniser les victimes de stérilisation forcée en Californie sont en cours depuis des années, mais n'ont jamais été aussi près de la ligne d'arrivée, selon les défenseurs. Les querelles budgétaires à la Chambre de l'État ont empêché les projets de loi antérieurs d'aller de l'avant. Il a également fallu plusieurs entretiens avec les législateurs pour en convaincre certains que le législateur devait prendre des mesures.

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Nous avons dû faire beaucoup d'éducation des législateurs, a déclaré Ena S. Valladares, directrice du groupe de défense California Latinas for Reproductive Justice, une organisation à but non lucratif qui a été un chef de file dans la promotion des réparations.

L'assemblée a adopté le projet de loi à l'unanimité plus tôt cette année. Newsom a refusé de commenter la législation cette semaine.

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Sur les 7,5 millions de dollars affectés au programme, plus de 4 millions de dollars serviraient aux paiements réels, chaque survivant recevant environ 25 000 $. Un autre 2 millions de dollars couvrirait les coûts de sensibilisation et de mise en œuvre, tandis qu'un million de dollars servirait à payer les plaques et les marqueurs en l'honneur des victimes.

La principale parrain du projet de loi, la députée Wendy Carrillo, a déclaré qu'elle était convaincue que le projet de loi obtiendrait l'approbation finale avant la fin de la session législative.

Malheureusement, la Californie a ouvert la voie et maintenant elle est en train de changer de cap, a déclaré Carrillo, un démocrate de Los Angeles. Il y a quelque chose de tangible dans le fait de recevoir quelque chose – dire : « C'était mal et cela n'aurait jamais dû arriver. » C'est un petit morceau de dignité que l'État peut offrir.

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La Californie a été parmi les premiers États à commencer à stériliser de force les gens au début des années 1900, rejointe par l'Indiana et Washington. Plus de deux douzaines d'autres ont adopté des lois similaires dans les années qui ont suivi. À l'époque, de nombreux experts médicaux de l'État favorisaient les procédures comme moyen d'améliorer la société en empêchant les personnes qu'ils considéraient comme indésirables d'avoir des enfants. Les responsables de la santé californiens ont affirmé que les chirurgies avaient une valeur thérapeutique et entraîneraient moins de résidents défectueux nécessitant des soins de l'État.

De nombreuses victimes étaient pauvres, avaient un handicap ou souffraient de troubles psychiatriques non traités – des caractéristiques qui ont conduit les autorités à les considérer indignes de se reproduire. Un nombre disproportionné de personnes de couleur. Certains avaient été emprisonnés pour des délits mineurs, tandis que d'autres étaient simplement des parias sociaux. Ils variaient en âge, certains n'ayant que 13 ans.

Les stérilisations étaient souvent effectuées dans des institutions publiques, où les surintendants médicaux exerçaient un pouvoir démesuré pour ordonner les procédures pour diverses raisons. Il existait peu de contrôle de l'État. Parfois, le seul jugement du surintendant était suffisant avant de modifier définitivement le corps des patients, selon les recherches de Stern, qui dirige un équipe de recherche qui a passé des années à étudier la question.

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Les hommes recevaient presque toujours des vasectomies. Les femmes étaient généralement soumises à une ligature des trompes, la coupe ou la ligature des trompes de Fallope pour empêcher les spermatozoïdes d'atteindre un ovule. Dans les premières années du programme californien, les hommes constituaient la majorité des patients, mais les opérations sur les femmes étaient plus fréquentes dans les années 1930, a déclaré Stern. Au milieu du siècle, presque tous les patients étaient des femmes.

Les stérilisations ont fortement chuté au début des années 1950, selon Stern. Le mouvement naissant pour les droits des personnes handicapées a commencé à s'opposer à l'institutionnalisation et à faire pression sur les hôpitaux psychiatriques pour qu'ils se concentrent sur différents types de soins.

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Mais une série d'amendements a permis de maintenir la loi californienne sur la stérilisation jusqu'en 1979, alors même qu'une législation similaire dans d'autres États a été annulée par les tribunaux pour violation des droits constitutionnels des personnes.

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En Californie, les autorités ont voulu faire attention à ne pas soumettre la loi à un examen juridique indu, a déclaré Stern.

Ce n'est qu'en 2003 que l'État a officiellement présenté ses excuses pour la campagne. Nos cœurs sont lourds pour la douleur causée par l'eugénisme, alors-Gouv. Gray Davis a dit . C'était un chapitre triste et regrettable, qui ne doit jamais être répété.

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Mais le spectre des stérilisations forcées est revenu quelques années plus tard. Rapport par le Centre de reportage d'investigation ont découvert que les autorités pénitentiaires de Californie avaient stérilisé 144 détenus entre 2006 et 2010, les obligeant à subir des opérations chirurgicales et n'ayant pas obtenu le consentement approprié.

À contrôle d'état a conclu plus tard qu'au moins 39 des stérilisations au cours de cette période ont été effectuées illégalement. Dans la majorité de ces cas, selon l'audit, les médecins n'ont pas signé le formulaire de consentement du détenu indiquant que le détenu était mentalement compétent et comprenait les effets à long terme.

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Il pourrait être relativement facile de trouver et d'informer ces détenus si le paquet de réparations est accepté. Mais retrouver les survivants du programme historique de stérilisation de l'État pourrait être un défi. Même les plus jeunes sont des personnes âgées, et certains ne savent peut-être même pas qu'ils ont subi les procédures. Les défenseurs estiment que moins de 400 sont encore en vie, contre environ 800 il y a quelques années à peine. Ils disent qu'ils s'attendent à ce qu'environ 150 d'entre eux se manifestent.

Il s'agissait souvent de personnes marginalisées au départ. Nous parlons également d'une population vieillissante, dont beaucoup auraient aujourd'hui 70, 80 ou 90 ans, a déclaré Stern. Il doit y avoir une campagne immédiate pour faire passer le mot.

Au-delà de cela, a déclaré Stern, il est important de préserver la mémoire afin que cela ne se reproduise plus.