Principal Voyager À Chicago, l'expérience touristique est un mélange de familier et d'étranger

À Chicago, l'expérience touristique est un mélange de familier et d'étranger

Les visiteurs doivent planifier à l'avance et connaître les mesures de sécurité adoptées par les visites et attractions.

Wendella a repris ses visites du lac Michigan et de la rivière Chicago le mois dernier avec pas plus de 100 passagers autorisés à bord. (Lucy Hewett/Pour le Washington Post)

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Lorsque Marianne Goss a mené sa première tournée à Chicago depuis le début de la pandémie, elle a fait face à plus d'obstacles que d'habitude. En plus des trottoirs étroits et du bruit de la construction, la guide Chicago Greeter a dû rester à six pieds de son invité et parler pendant plusieurs heures tout en portant un couvre-visage. Le masque a également interféré avec ses appareils auditifs, alors elle les a laissés à la maison.

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Je suis désolée de vous avoir demandé de vous répéter autant, dit-elle en s'excusant.

Après des mois de troglodyte, les voyageurs ont découvert que pendant qu'ils étaient accroupis, le canon du tourisme avait changé. Fini le temps de sauter sur une visite quelques minutes avant son heure de début. Vous ne pouvez plus vous présenter aux portes d'une attraction sans billet. Si vous avez du mal à entendre les mots étouffés de votre guide, ne pensez même pas à vous pencher plus près. Du côté positif, voyager est devenu une expérience plus intime et ordonnée.

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Le surtourisme a été remplacé par le sous-tourisme.

Lors d'un récent voyage à Chicago, j'ai dû abandonner toutes mes vieilles habitudes. Pour commencer, au lieu de choisir une destination sur un coup de tête, j'ai étudié une carte des taux d'infection et les exigences de quarantaine de l'État. Chicago était récemment entrée dans sa quatrième phase de réouverture, qu'elle a appelée Gradually Resume. Graduel n'était pas un ami de la spontanéité. Étant donné que la capacité limitée et les horaires raccourcis ont réduit la disponibilité, j'ai dû planifier à l'avance presque tous les aspects de ma visite. J'ai également dû me familiariser avec les mesures de sécurité attachées à chaque réservation. Et pourtant, tout mon travail de base n'a pas pu me préparer pleinement à voyager pendant une crise sanitaire mondiale. Il faudrait que je réapprenne à être touriste, à commencer par Chicago.

Croisières en bateau

L'office du tourisme de Chicago, Choose Chicago, tient à jour une liste d'attractions et d'activités ouvertes sur son site Internet . La catégorie croisière comportait un certain nombre d'entreprises avec des sorties similaires, alors j'ai laissé ma souris décider pour moi. Le curseur a dérivé sur Wendella et, avec un peu d'aide de mon index, a atterri sur la croisière au coucher du soleil.

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Les restrictions de la phase 4 obligeaient la société à fonctionner à 50 % de sa capacité ou à 100 passagers, selon le moindre des deux. (Pour Wendella, ce dernier est.) Cependant, par un doux mardi soir, le nombre était loin du maximum autorisé. Pour assurer un bon espacement entre les invités, le personnel avait supprimé trois rangées de sièges et placé des cônes orange sur deux bancs. J'ai choisi un endroit près de la guide touristique, Sarah, qui avait tracé une ligne invisible autour de son espace et nous avait prévenus de ne pas la traverser.

Nous avons pris un avion, un train et une voiture (de location) pour l'expérience, pas pour le voyage

Avant de jeter les lignes, le capitaine a partagé quelques mots sincères : nous n'avions aucune idée de qui allait se présenter, mais vous continuez à vous présenter nuit après nuit. Merci de m'avoir aidé à payer mon loyer. Il s'est ensuite adressé à l'éléphant dans la pièce – des couvre-visages. Il a dit que nous pouvions retirer nos masques pour manger ou prendre des photos, mais nous a encouragés à les porter à tout autre moment. Nous avons respecté sa demande et essayé de ne pas provoquer le pachyderme.

Sarah a raconté la première étape du voyage, de la rivière Chicago à l'écluse du port de Chicago. Aux écluses, nous avons sauté sur place en attendant que le niveau de l'eau monte suffisamment pour entrer dans le lac Michigan. J'ai utilisé le sortilège de calme pour explorer le navire, en suivant les flèches dirigeant le trafic vers le bas, autour et en arrière. À l'intérieur du salon vide, je me suis approché du bar aux volets, qui avait l'air hanté, comme un décor dans un remake marin de The Shining. Je me suis précipité vers la proue à temps pour voir les serrures s'ouvrir et le lac Michigan se précipiter.

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Pendant la partie lac de la croisière, Sarah a posé son microphone et a remonté son masque. L'équipe a monté les airs, qui sont devenus la bande originale d'une séance photo en selfie. Les passagers ont momentanément oublié leurs manières pandémiques alors qu'ils se penchaient pour une image de la ligne d'horizon du centre-ville se découpant sur le ciel ombré. Sarah a repris la visite une fois que nous étions de retour sur la rivière. J'écoutais mais ne regardais pas, préférant contempler le ciel scintillant plutôt que les appartements fastueux.

Visites à pied

Le Chicago Greeter est revenu dans la rue le 15 juin, la même semaine où Wendella a repris ses tournées. Organiser une visite à pied gratuite était plus compliqué que de réserver la croisière au coucher du soleil. Seuls 70 des 200 bénévoles du programme de Choose Chicago étaient revenus et un directeur était en congé. Selon les instructions, j'ai soumis une demande de visite 10 jours avant mon arrivée. Même avec le préavis, il a fallu quelques essais pour faire un match. Le timing n'a pas fonctionné pour le premier guide, et le deuxième volontaire m'a informé qu'il ne s'était jamais inscrit pour diriger mon excursion. Après une rafale d'e-mails le jour de mon départ, j'ai finalement atterri sur un lieu de rendez-vous - et Marianne.

L'organisation m'a envoyé ses règles à lire. Les mesures comprenaient les normes des Centers for Disease Control and Prevention ainsi que celles spécifiques au programme. Par exemple, nous éviterions les zones à fort trafic et n'utiliserions pas les transports en commun. Dans d'autres changements, la taille du groupe de touristes passerait de six personnes à quatre, seuls les membres de la même famille ou de la même bulle sociale étant autorisés.

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Avec juste nous deux, Marianne et moi pourrions prendre des décisions exécutives, comme nous arrêter à Dunkin' pour donner une pause à nos visages. Assise à une table en plein air, Marianne m'a dit qu'elle était à l'aise pour diriger des tournées Greeter parce qu'elles étaient principalement à l'extérieur. Nous avons fait un saut dans la gare de Dearborn, mais elle a dit qu'elle prévoyait de sauter la plupart des intérieurs, pour des raisons de sécurité et de logistique. Je ne sais pas quels bâtiments nous accueilleront à l'intérieur, dit-elle.

Pour rouvrir en toute sécurité, les installations jettent les règles par la fenêtre et font preuve de créativité

À Buckingham Fountain à Grant Park, notre dernier arrêt, j'ai demandé à Marianne si elle était heureuse de guider les visiteurs après tant de mois sans contact avec des étrangers. J'étais contente de faire cette tournée, juste pour essayer à nouveau une vie normale, a-t-elle déclaré. Quelques semaines plus tard, j'ai vérifié si elle avait de nouvelles réservations sur son calendrier. Elle a dit qu'elle en avait un prévu pour le 21 juillet, mais la famille a annulé. Plus tôt ce mois-ci, le maire de Chicago a annoncé que les voyageurs de plus de deux douzaines d'États devaient s'auto-mettre en quarantaine pendant deux semaines. La mère et le fils viennent de Géorgie, l'un des États de la liste.

je fais de la maison

La dernière fois que j'étais à Chicago, j'ai visité la Robie House et j'ai dû éviter les foules obstruant presque tous les pores du chef-d'œuvre de Frank Lloyd Wright. Moins d'un an plus tard, j'étais seul dans la cour et l'une des trois personnes qui s'étaient inscrites pour une visite guidée. Auparavant, le Frank Lloyd Wright Trust prévoyait des visites toutes les 20 minutes pour un maximum de 16 personnes ; maintenant, l'organisation fonctionnait une fois par demi-heure, avec pas plus de huit visiteurs présents.

Après l'enregistrement avec un membre du personnel assis dans une tente, notre guide nous a débriefés. Joe nous a prévenus de ne pas toucher ou s'appuyer sur le site de l'UNESCO, en partie pour des raisons de santé mais principalement à des fins de préservation. Nous nous distancions socialement et portons un couvre-visage à tout moment, même pendant la partie extérieure de la tournée. Si votre masque glisse, dit-il chaleureusement, je vous rappellerai gentiment de le remonter.

A l'intérieur de la maison, nous avons pris nos positions sur des rectangles rouges qui ressemblaient au logo de Wright. Ce sont des tapis de souris, dit Joe. Nous les utilisons pour la formation, pour montrer aux guides où se tenir. Au palier du deuxième étage, une bouteille de désinfectant pour les mains trônait sur une table, une intrusion esthétique qui aurait probablement bouleversé l'architecte méticuleux. Au lieu de s'arrêter dans le passage étroit, Joe nous a conduits directement au salon, l'un des nombreux montages du parcours. J'ai sauté d'un bloc à l'autre en inspectant les écrans lumineux, le cantou et le canapé avec des plateaux comme accoudoirs. Il nous a montré la chambre principale mais a sauté la chambre d'amis, à cause de ses espaces restreints. Sans la distraction des groupes qui allaient et venaient, je pouvais me concentrer sur le guide et arrêter d'essayer de résoudre l'énigme du nombre de personnes pouvant tenir dans une maison de 9 063 pieds carrés.

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Nous sommes fermés depuis des mois, a déclaré Joe à la fin de la tournée. C'est agréable de retrouver la vie à l'intérieur de la maison.

où sont les escaliers du joker

Mais pas trop de vie.

Parc du millénaire

Hé, les gars, s'il vous plaît, mettez vos masques, a appelé un employé du Millennium Park à une famille. Vous pouvez les poser pour une photo.

L'ambassadeur de la distanciation sociale portait un polo vert citron qui se lisait dans le dos, je suis là pour vous aider. Elle était également là pour faire respecter les règles de ce que les responsables de Chicago disent être l'attraction la plus visitée de la ville.

Le parc de 24,5 acres a plusieurs points d'entrée, mais pour des raisons de sécurité, nous avons été dirigés par une seule porte, à Michigan Avenue et Madison Street. Si le parc atteint sa capacité maximale, les autorités ferment la porte et les visiteurs doivent attendre que le nombre diminue, ce qui pourrait prendre un certain temps : le pique-nique et la sieste ne sont pas vraiment des efforts rapides.

La Grande Pelouse, la pièce maîtresse du parc, était légèrement occupée par des amis et des membres de la famille qui ont creusé de petits fiefs avec leurs couvertures et leurs serviettes. Je me suis dirigé vers la plate-forme d'observation du Cloud Gate d'Anish Kapoor, affectueusement connu sous le nom de Bean. Un panneau indiquait que Cloud Gate Plaza était fermé, ce qui signifiait que je ne pouvais pas prendre la photo requise de mon reflet dans la peau en miroir de la sculpture. Mais de derrière la barricade, j'ai remarqué une petite silhouette en robe pêche lever le bras. J'ai fait signe avec mon bras libre, et la petite silhouette a fait un signe de retour avec son bras libre. Et puis, un, deux, trois, nous avons pris une photo de nous dans le Bean.

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À Navy Pier, à un kilomètre et demi de Millennium Park, j'ai oscillé entre les émotions. En entendant la musique des restaurants en plein air et le cliquetis des verres à cocktail, je me sentais insouciante et sereine. Mais alors je voyais une étendue de boutiques fermées ou la roue du centenaire immobile et je revenais à la réalité. J'ai suivi la passerelle extérieure jusqu'à la pointe, passant devant des chaises longues vides avec une vue imprenable sur le lac Michigan. Au Offshore Rooftop and Bar, le plus grand rooftop du pays, de hautes fenêtres encadraient des scènes de réjouissances privées. Au bout de la jetée, j'ai escaladé l'ancre géante et j'ai attendu que le soleil l'appelle un jour.

Zoo de Lincoln Park

Je n'ai subi qu'une seule bosse lors de mon voyage. Le Chicago Architecture Center a annulé ma tournée art déco et j'ai dû me démener pour combler le trou. Le zoo de Lincoln Park avait rouvert plus tôt dans la semaine, mais avec des limites d'admission strictes. Bien que ce soit gratuit, les visiteurs doivent réserver un billet, un sport de compétition de nos jours : le zoo autorise moins de 1 000 personnes à l'intérieur à la fois, et de nombreux créneaux sont complets.

Pour tracer mon itinéraire, j'ai demandé une carte à un membre du personnel. Elle a dit qu'ils avaient éliminé la version papier et a souligné son remplacement, une copie agrandie collée sur un panneau posé sur le trottoir. Seules les expositions en plein air étaient ouvertes, j'ai donc suivi les flèches vers les zèbres, les girafes et les rhinocéros. J'ai raté la bifurcation pour les pingouins et, comme je ne pouvais pas faire demi-tour, j'ai dû terminer la boucle et recommencer. (Après tout cela, je n'ai toujours pas vu les oiseaux, qui se cachaient des humains.) Pour regarder les lions de mer filer autour de la piscine, j'ai grimpé les escaliers jusqu'aux sièges du stade, où le seul autre spectateur était une mouette. . Dans l'extrémité sud, j'ai dit bonjour aux chameaux, aux kangourous rouges et aux takins avant de retourner à l'entrée principale. En route, je suis passé devant le zoo pour enfants, qui a été fermé pour une raison inattendue : les bihoreaux gris, qui sont en voie de disparition dans l'Illinois, avaient décidé de nicher ici.

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J'ai envisagé de chercher à nouveau les pingouins, mais après deux heures, j'ai décidé qu'il était temps de partir. En sortant, j'ai réalisé que j'étais la seule personne à part le personnel. J'en ai parlé à un employé qui se tenait près de la sortie. Je lui ai demandé : A cause de la pandémie ? Non, répondit-il, le zoo fermait. Ce genre de vide était normal.

Correction: Une version antérieure de cet article disait à tort que Millennium Park fait huit acres et est la deuxième attraction la plus visitée de Chicago. C'est 25 acres et l'attraction la plus visitée de la ville.

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Si vous allez

Que faire

Accueil de Chicago

chicagogreeter.com

Le programme met les visiteurs en contact avec des guides locaux qui créent des itinéraires personnalisésen fonction des intérêts des clients. L'organisation limite les groupes à quatre personnes d'une même bulle familiale ou sociale. Les visiteurs doivent s'inscrire en ligne au moins 10 jours à l'avance. Libérer; pourboires non acceptés.

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Wendella

arbre de noël rose et argent

400 N. Michigan Ave.

312-337-1446

wendellaboats.com

La société d'excursions en bateau propose des visites d'architecture sur le lac Michigan et la rivière Chicago, ainsi que des croisières au coucher du soleil. Les billets coûtent 39 $ par adulte et 18 $ pour les enfants. Le bar est fermépour des raisons de sécurité, mais les passagers peuvent apporter des boissons non alcoolisées.

je fais de la maison

5757, avenue S. Woodlawn.

312-994-4000

flwright.org/visit/robiehouse

Le Frank Lloyd Trust organise des visites de 45 minutes du site de l'UNESCO toutes les demi-heures de 10h à 15h, du jeudi au lundi.Les visiteurs peuvent également participer à une visite audioguidée de bâtiments supplémentaires dans le quartier de Hyde Park, siège de l'Université de Chicago. La visite combinée coûte environ 33 $, avec les frais de service.

Zoo de Lincoln Park

2001 rue N. Clark

312-742-2000

le gaz et l'électricité sont-ils la même facture

lpzoo.org

Le zoo est gratuit mais nécessite des réservations. Certains créneaux horaires sont complets, mais le zoo libère des billets supplémentaires à 16 heures. Central les lundis et jeudis pour les dates futures. Les clients peuvent explorer les expositions en plein airet enclos, mais les installations intérieures sont fermées et toute la programmation des animaux a été temporairement suspendue.De la nourriture et des boissons limitées sont disponibles ; la boutique de cadeaux est ouverte et prévoit de vendre des masques sur le thème des animaux.Le zoo est ouvert de 10h à 17h.

Parc du millénaire

Entrez à Michigan Avenue et Madison Street

312-742-1168

chicago.gov/city/en/depts/dca/supp_info/millennium_park.html

Le parc est ouvert tous les jours de 8h à 21h. La taille du groupe est limitée à 10gens. Plusdules attractions sont ouvertes, comme la Great Lawn, le Lurie Garden et la Chase Promenade, qui surplombent la sculpture Cloud Gate.

Jetée de la Marine

600 E. Grand Avenue.

800-595-7437

marinepier.org

De nombreux restaurants le long du front de mer sont ouverts et plusieurs offrent des sièges à l'extérieur. Les clients peuvent également faire une croisière touristique, allongez-vous dans une chaise longue ou rafraîchissez-vous avec un Rainbow Cone, une création de Chicago aux cinq saveurs dans un cornet à gâteau. Les manèges du parc d'attractions Pier Park, y compris la roue du centenaire, sont fermés.

Information

choisirchicago.com

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