Principal Autre Cueillette de palourdes sur la côte de l'Oregon à la recherche de repas du sable à la table

Cueillette de palourdes sur la côte de l'Oregon à la recherche de repas du sable à la table

Un novice essaie de récolter des palourdes - et se fait complètement aspirer.

À l'aube sur Sunset Beach, dans le nord de l'Oregon, le ciel est d'un gris sombre. Et même si c'est l'été, il y a un froid saumâtre dans l'air. À première vue, la longue étendue de plage est désolée - une langue de sable humide apparemment sans fin sculptée en ondulations ondulantes par les courants, avec des poches d'eau peu profondes qui serpentent à travers tout cela. Mais à mesure que nous nous rapprochons de la ligne de flottaison, nous réalisons que nous ne sommes pas seuls. Les points à l'horizon se sont transformés en une petite collection de chasseurs. Armés de pelles, de seaux, de cuissardes et de filets, nous nous sommes tous réunis pour un rituel populaire le long de la côte de l'Oregon. Enfouies profondément sous nos pieds se trouvent des couteaux. Et nous sommes là pour les trouver.

Avec ses plages spectaculaires balayées par le vent et ses collines verdoyantes et escarpées, la côte de l'Oregon est une attraction pour sa seule beauté. Mais c'est aussi un terrain fertile pour les amateurs de palourdes : les plus de 360 miles de littoral public de l'État sont parsemés de plages et de baies remplies de palourdes qui vont de minuscules coques et de petits cous indigènes couleur lavande au beurre parfois de la taille d'un poing et aux palourdes, ces derniers portent le nom des trous dans leurs coquilles.

Les plages du nord de l'Oregon sont particulièrement riches en couteaux, selon Mitch Vance, biologiste et chef de projet sur les coquillages avec le Département de la pêche et de la faune de l'Oregon . La planéité des rivages au nord en fait un habitat particulièrement attrayant pour l'espèce.

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En tant qu'amateur de palourdes cuites à la vapeur, j'ai longtemps nourri une vision romantique de l'expérience de l'eau à table en déterrant les miennes et en les goûtant. Comme nous n'avons jamais fait de palourdes auparavant, mon mari, Mike, et moi sommes confrontés à une courbe d'apprentissage abrupte. Mais le site Web du Département de la pêche et de la faune de l'Oregon, où vous pouvez également obtenir les permis de chasse aux coquillages - s'avère être un ressource pratique . De même que Palourdes de rasoir de l'Oregon : le guide complet pour creuser des palourdes de rasoir dans l'Oregon par William Lackner, un livre qui contient une multitude d'images - y compris des gros plans informatifs d'un spectacle de palourdes (le trou de la taille d'une gomme à crayon indiquant où une palourde est enterrée dans le sable), ainsi que des conseils et des recettes.

Armés de ces connaissances - ainsi que de galoches, d'un seau et d'une petite pelle de camping - nous avons atteint Sunset Beach près d'Astoria peu après 7 heures du matin, un jour où la côte connaît une marée négative, un niveau inférieur à la moyenne des marées basses. d'une plage.

Il s'avère qu'aucune quantité de photos agrandies de spectacles sablonneux ne nous a préparés pour cette journée. Au début, nous ne savons pas trop quoi faire. Bien qu'il y ait des gens à qui nous pourrions demander, il n'y a pratiquement pas de bavardage; avec la perspective de délicieuses palourdes au beurre dans un proche avenir, l'air est chargé de concentration. Et donc, nous nous inspirons des autres et commençons à marcher lentement, en regardant le sable à la recherche de trous révélateurs ou d'indentations en forme de beignet indiquant qu'une palourde a sorti son cou puis l'a rétracté.

Après 20 minutes de strabisme, nous sommes arrivés à vide. En regardant autour de nous, il est clair que nous ne sommes pas aussi bien équipés que nous le pensions. Les ramasseurs de palourdes tout autour de nous brandissent de longues pelles robustes qui nous inspirent l'envie de taille. Un homme nous montre fièrement son pistolet à palourdes, un engin tubulaire de plusieurs pieds de long conçu pour creuser quelques pieds de profondeur et aspirer rapidement le sable afin que vous puissiez atteindre plus rapidement la palourde.

C'est une journée difficile, dit Phil Lott, un ingénieur de 39 ans avec ses deux fils et leurs cousins, alors qu'il montre son petit seau, qui ne contient que deux palourdes. Soudain, cependant, Lott entre en action. Repérant un spectacle, il pellette aussi vite qu'il le peut, puis s'agenouille et enfonce sa main dans le trou. Il creuse frénétiquement des poignées de sable humide, puis atteint jusqu'au coude. Après quelques secondes, il commence à sourire. Sa main émerge du sable tenant une belle palourde. Juste à temps aussi. La marée commence à monter.

Le lendemain matin est plus prometteur. Le biologiste d'État Vance m'a invité dans ses tournées des plages et des baies de Newport. Quand j'arrive, il jette un coup d'œil à ma bêche et dit : Vous pouvez laisser ça derrière vous. Au lieu de cela, il me tend une longue pelle et un livret émis par l'État qui note les heures de marée basse pour chaque jour de l'année.

Juste avant 7 heures du matin, même si une pluie légère tombe, South Beach et Agate Beach sont remplies de palourdes. Certains sont là depuis 17h ou 17h30. Après avoir retiré ses cuissardes, Chuck Bergman nous montre le butin de deux heures de pêche aux palourdes, vidant le récipient à lait en plastique d'un demi-gallon attaché à sa ceinture et comptant six palourdes. Compte tenu du temps qu'il a passé sur la plage bruineuse, je suis un peu surpris.

Six palourdes en deux heures. Cela en vaut-il la peine pour vous ? Je demande. Bergman rit. C'est un sport, dit le shérif adjoint à la retraite de Siletz. Je vais à la chasse aussi. Je n'ai eu qu'un élan. Je dis que j'ai probablement passé 35 ans à le chasser.

Sur Agate Beach, Vance me demande de marcher lentement derrière lui pendant qu'il frappe périodiquement le sable avec sa pelle. Parfois, dit-il, les palourdes réagissent aux vibrations, rétractant immédiatement leur cou et créant un spectacle. Après un court instant, Vance a de la chance. Un spectacle l'inspire pour commencer à pelleter, créant un trou de deux pieds en un éclair, tout en m'expliquant qu'il est généralement préférable de creuser votre trou à quelques centimètres à droite ou à gauche d'un spectacle pour minimiser les chances d'écraser le palourde.

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Puis il se met à genoux, la main dans le trou, tâte un peu avant de sortir un rasoir. Alors qu'il le met dans son seau, j'essaie de ne pas être déçu qu'il ne me l'ait pas offert, car mon propre seau est vide - et, il semble, il est fort probable qu'il le reste.

Mais Vance me laisse avoir le prochain spectacle qu'il voit. J'ai, à ce stade, creusé en vain après en avoir espionné quelques-uns moi-même. Quand je demande si c'est peut-être parce que je creuse trop lentement, il dit gentiment, Eh bien, peut-être. Et donc avec ce spectacle, je suis déterminé à creuser aussi vite que possible.

Vance commence à me pousser à mettre ma main dans le trou une fois qu'il est suffisamment profond. Il peut dire que je suis terrifiée à cette idée. Lentement, je rentre ma main, craignant de trop toucher. Les palourdes, après tout, sont ainsi nommées en raison de la partie acérée de leur coquille. Donc, après un certain temps, j'y vais avec une pelle à la place, en utilisant mon pied pour appliquer une plus grande pression et creuser plus profondément. Je peux dire que Vance est déçu. Puis on entend un craquement. J'ai bien touché la palourde - et brisé sa coquille, la tuant.

Alors que nous examinons la palourde, je commence à ressentir des remords. Je me demande à quel point il a dû être terrifié lorsque cet être massif l'a arraché à son habitat naturel. Est-il mort d'une mort terrible parce que j'ai cassé sa coquille ? je demande, tenant ma palourde sous le choc.

Vance réfléchit un instant. Eh bien, pas plus terrible que la mort qu'il allait probablement connaître de toute façon, dit-il. Il parvient aussi à ne pas rire quand je demande si la palourde a ressenti de la douleur. Eh bien, dit-il, je ne suis pas trop au courant de la neuroscience des palourdes, j'en ai peur.

Vance a encore un arrêt à faire - la baie de Yaquina, qui est une vaste étendue de boues semi-fermes ce matin, grâce aux marées négatives. Vance me demande d'enfiler les cuissardes à hauteur de poitrine qu'il m'a empruntées. Heureusement aussi, car certaines parties de la baie sont comme des sables mouvants. (Il finit par devoir passer cinq bonnes minutes à me tirer d'un endroit où je m'enfonce au-delà de mes chevilles et où je ne peux bouger aucun pied.)

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Il y a jusqu'à environ un pouce d'eau dans certaines parties de la baie, ce qui facilite la pêche aux palourdes si vous avez un pistolet à crevettes - comme un pistolet à palourdes, mais plus petit. À l'aide du pistolet à crevettes, Vance aspire des tubes de boue avant de tendre la main pour sortir des baudriers géants et des palourdes. Son seau est lourd en quelques minutes.

Encore une fois, je suis nerveux à l'idée de mettre ma main dans les trous que j'ai creusés. Mais je suis déterminé à partir avec au moins une palourde vivante. Et alors je plonge ma main dedans, me cramponnant aux vers filandreux qui s'enroulent autour de mes doigts alors que j'attrape des poignées de boue, la jetant hors du trou. En palpant, mes doigts heurtèrent quelque chose de dur. Quelque chose me dépasse ; Je gratte de plus en plus vite jusqu'à ce que mes doigts se referment sur une coquille de la taille d'une rondelle de hockey. En le tirant, j'ai failli crier. Vance rayonne simplement.

Après ça, je suis une femme possédée. Quand Vance aperçoit un spectacle, je commence à creuser follement, sans même me soucier des vers qui se prennent dans mes ongles. Lorsque Vance remarque que les coques sont souvent plus faciles à trouver car elles sont généralement les plus proches de la surface, je suis instantanément à genoux, griffant frénétiquement la boue, espérant sentir une coquille. Lorsque Vance montre une planche où les moules poussent en abondance, je saute dedans, arrachant les drageons.

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Mon butin, en fin de compte, comprend trois gapers, quatre palourdes, six petits macomes à nez courbé, une moule et un petit cou indigène avec une belle coquille violette. Je suis tellement triomphant sur le chemin du retour à la voiture que je ne grimace même pas lorsque j'aperçois un chien qui se soulage dans l'une des nombreuses piscines où je viens de m'agenouiller et d'enterrer mes mains.

Au moment où nous arrivons sur la terre ferme, Vance verse le contenu de son seau dans le mien. Il y a des limites au nombre de palourdes que chaque personne peut récolter en une journée, explique-t-il, et il est contraire aux règles de partager votre récolte avec un ami – jusqu'à ce que vous ayez complètement terminé. Quand je proteste, dit-il, je ne les nettoie pas. Vous les appréciez.

Et notre leçon est terminée.

Vance, il s'avère, est sage de ne pas s'embêter avec le nettoyage et la cuisson des palourdes. Nos amis Victor Panichkul et Charles Price, passionnés de palourdes et rédacteurs du blog culinaire le goût de l'Oregon , m'ont proposé de m'aider à préparer mon butin dans leur cuisine de Salem. Je n'ai pas le temps de laisser reposer les palourdes toute la nuit dans l'eau, comme le font de nombreux cuisiniers, pour qu'elles purgent leur grain; nous devons faire la cuisine. Alors la première chose que fait Charles est de verser de la semoule de maïs dans mon seau. Nous les nourrissons, explique-t-il, ce qui les amène également à expulser une partie du sable. Quand je regarde quelques minutes plus tard, une partie de la semoule de maïs a déjà disparu.

Vient ensuite le plus dur. Mettant des gants épais, Victor attrape un couteau et commence à ouvrir les palourdes. Chacun demande un effort considérable. Ils se battent vraiment, dit-il, me tenant la main pendant que j'en essaie un. Il a raison. Plus j'essaye d'enfoncer mon couteau, plus il serre sa coquille.

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Après avoir passé une journée entière avec ces palourdes tranquillement endormies dans le seau de la banquette arrière de notre voiture, je suis soudainement saisie par la culpabilité de mettre fin à leurs vies de cette façon. Mais avec une fissure, l'acte est fait. Victor me demande de prendre un autre couteau, de découper le contenu de l'estomac de la palourde et de couper la viande en morceaux pour la chaudrée de palourdes. J'essaie d'ignorer le fait que la palourde bouge toujours doucement alors que je commence à trancher.

La chaudrée que nous préparons - pleine de bacon, d'ail, de pommes de terre et de lait entier crémeux - est délicieuse, bien sûr. Et c'est le premier repas que j'ai l'impression d'avoir vraiment mérité : je suis parti à la chasse, et c'était mon butin.

Tan est un écrivain culinaire basé à New York et auteur des mémoires Un tigre dans la cuisine .

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