Principal Autre La magnifique campagne de Cornwall contient tout, des merveilles de l'âge du fer à Land's End

La magnifique campagne de Cornwall contient tout, des merveilles de l'âge du fer à Land's End

La péninsule en grande partie inchangée à la pointe sud-ouest de l'Angleterre vaut le détour.
Lever du soleil à Helman Tor en Cornouailles : Dans de longues étendues, la petite péninsule est peu changée depuis l'âge du fer. (Helen Hotson / Alamy Banque D'Images)

Les Cornouailles, à l'extrême beauté de la pointe sud-ouest de l'Angleterre, étaient trop pour les Romains et les Saxons, qui ont stoppé leurs invasions de la Grande-Bretagne avant d'aller aussi loin, laissant les Cornouailles rocheuses aux tribus celtiques qui contrôlaient la région habitée pour la première fois vers 10 000 av.

Ce n'est toujours pas un pique-nique pour se rendre à Cornwall, et vous avez vraiment besoin d'une voiture pour l'explorer. Mon mari, Dave, et moi avions conduit de nombreuses autres régions d'Angleterre et d'Écosse, il supportait mon obsession pour la cathédrale, je soutenais son habitude de golf, nous appréciant tous les deux les couches d'histoire de la préhistoire à l'époque victorienne dans de nombreux endroits. Je l'ai convaincu qu'avant de cesser d'explorer l'arrière-pays britannique, nous devrions nous efforcer de voir des Cornouailles à l'écart, en grande partie inchangées. Nous savions que ce serait spécial.

La petite presqu'île récompense le voyageur intrépide. Dans de longues étendues, il n'a guère changé depuis l'âge du fer, lorsque les champs étaient quadrillés par des contours de pierre bas, que vous pouvez encore deviner sur les collines verdoyantes au bord de la mer. En fait, ce n'est qu'occasionnellement une mine d'étain en ruine qui interrompt de vastes mosaïques de bruyère et d'ajoncs, s'étendant des routes côtières aux falaises rocheuses.

D.H. Lawrence a écrit une ode aux hautes collines hirsutes de Cornouailles et aux vastes étendues de mer magnifique. Il a vécu dans la petite ville de Zennor lorsque les peintres et écrivains anglais ont été attirés par les paysages inégalés et la lumière brillante de la côte et ont établi une colonie d'artistes à proximité de St. Ives il y a 100 ans.


La campagne près de Truro en Cornouailles. D.H. Lawrence a écrit une ode aux hautes collines hirsutes du comté et aux vastes étendues de mer magnifique. (Kevin Britland/Alamy Stock Photo)

Lawrence a séjourné au Tinner's Arms du XIIIe siècle, niché à flanc de colline et où les visiteurs peuvent toujours déguster une pinte de Tinner's Ale. A quelques mètres de l'auberge se trouve l'attraction principale de Zennor : une très grande sculpture brute, réalisée au XVe siècle, d'une sirène au bout d'un banc dans l'église Sainte-Sénara. La légende veut qu'elle ait été attirée dans la ville par les chansons d'un jeune homme. Rien ne semble symboliser le mariage de Cornwall avec la mer comme la jolie sirène aux cheveux longs, un peigne dans une main, un miroir dans l'autre.

La sirène de Zennor, dont la légende a inspiré des livres et des films, fait écho à un autre monument de Cornouailles qui fait également partie de la légende : les Merry Maidens, un cercle de 19 pierres dressées à la fin de l'âge de pierre à quelques kilomètres de là, qui daterait de 2500 av. La légende dit que les jeunes filles étaient pétrifiées pour avoir dansé le jour du sabbat. On dit que le cercle est le plus parfait de ceux qui parsèment l'extrémité sud-ouest de Cornwall. Il y a environ 150 monuments de l'âge du bronze (environ 2200 à 700 av. J.-C.) ou des monuments antérieurs - cercles de pierres, tombes, menhirs - dans la région.

Les sites ne sont pas surveillés et sont également largement ignorés. Lorsque nous étions aux Merry Maidens, la seule chose qui remuait était à une centaine de mètres, où un fermier tondait autour de deux hautes pierres levées connues sous le nom de Pipers, qui, selon la légende, jouaient pour les jeunes filles dansantes. Les monuments antiques restent en grande partie intacts malgré les âges de l'histoire anglaise qui se sont écoulés dans cette petite péninsule.


Au sommet des collines et le long de la côte dans ce même petit coin de Cornouailles se trouvent d'imposantes piles de pierre cylindriques, vestiges de mines d'étain désertes. Ils brillent au soleil et sont étrangement romantiques, bien qu'ils survivent à l'apogée de l'exploitation minière victorienne qui a coûté un énorme tribut humain. En empruntant la route côtière appelée Tinner's Way, vous passez devant de sévères villages de pierre à partir desquels des familles entières ont parcouru plusieurs kilomètres jusqu'aux mines. (Les femmes et les enfants ont tamisé l'étain de la roche au-dessus ; les hommes ont travaillé en profondeur.) C'est le pays de Poldark, où la BBC a filmé la série à succès sur un Anglais revenu de la Révolution américaine qui fait revivre la mine d'étain abandonnée de sa famille.

Alors que nous avions une voiture de location, nous avons découvert que la meilleure façon de voir les sites néolithiques et les cheminées minières de la péninsule de Penwith était d'embaucher l'un des guides experts locaux pour une demi-journée ou une visite privée en groupe. Leurs honoraires sont bas, ils fournissent de merveilleux commentaires et ils viennent vous chercher. Nous avons vu plusieurs des sites les plus importants lors d'une visite d'une demi-journée. Sans guide, les trouver est délicat. La plupart des routes secondaires sont des chemins de vache pavés qui creusent un tunnel à travers d'anciennes haies de Cornouailles, d'imposantes parois rocheuses contenant de la terre et des vignes qui peuvent terroriser un conducteur de voiture de location.

Nous avons continué sur la côte ouest de Cornwall, jusqu'à la charmante St. Ives, où j'ai déclaré que la version du célèbre fish and chips du Porthminster Beach Cafe était la gagnante de mon sondage personnel d'un long voyage. Quelques kilomètres plus au nord se trouve le minuscule Port Isaac, le décor de la série ITV Doc Martin, une comédie/drame sur le seul médecin de la ville, dont la neuvième et dernière saison sera diffusée l'année prochaine. Et pas étonnant qu'il ait été choisi pour le tournage. C'est le village de pêcheurs préservé par excellence, avec des bâtiments blancs et austères contre des collines vert vif, au-dessus d'énormes rochers gris foncé et d'une eau bleue vraiment étincelante.

Jusqu'à présent, Port Isaac semble avoir contrôlé le tourisme en canalisant les voitures dans des lots avant qu'elles n'atteignent la périphérie de la ville. Alors que nous avions les cercles de pierres de Penwith et la sirène de Zennor pour nous seuls, c'était une autre histoire. Nous avons payé pour participer à une visite à pied de Doc Martin qui partait du café May Contain Nuts sur le chemin menant à la ville. Les autres sur notre tournée étaient de vrais aficionados de DM, interrompant le guide (un gars qui était impatient de parler au troupeau de son rôle de figurant) avec des questions de sondage sur quelle maison appartenait à quel personnage de la série.

Doc Martin est la royauté actuelle de la télévision. Mais en revenant à notre voiture, nous avons aperçu au loin et autour d'une autre crique à couper le souffle, notre prochain arrêt : Tintagel, lieu de naissance du roi Arthur et site de Camelot — s'il y avait un roi Arthur ou un Camelot. Une excellente exposition au pied des ruines du château à flanc de falaise expose les racines de la légende arthurienne et prouve bien que quelqu'un comme Arthur y a vécu.

À peu près tout ce que vous visitez à Cornwall est difficile à atteindre, que ce soit à cause des routes étroites ou de l'éloignement. Mais Tintagel présente un nouveau défi : vous traversez un large gouffre, créé au 14ème siècle par un atterrissage qui séparait la falaise du château du continent. La montée consiste en 100 marches raides sur un chemin vertical étroit, tandis que d'autres descendent au fur et à mesure que vous progressez vers le sommet, en essayant de ne pas regarder les énormes rochers en dessous. Le jour de notre visite était ensoleillé; Je ne peux pas imaginer la montée par temps humide.


Au sommet de Tintagel, les ruines antiques liées à la légende du roi Arthur, se dresse une sculpture en bronze intitulée « Gallos », le mot cornique pour pouvoir. (Nancy Nathan)

Tintagel est probablement l'un des trois sites touristiques de Cornouailles les plus connus. Un autre - le projet Eden - est de 30 miles à travers la péninsule jusqu'à sa côte est et aussi nouveau que Tintagel est ancien. Deux biodômes imposants, comprenant les plus grandes serres de la planète, ont été construits en 2001 et conçus parun visionnaire nomméSir Tim Smit, qui était déterminé à démontrer l'interdépendance des hommes et des plantes.

Le plus grand biodôme contient une forêt tropicale avec toutes sortes d'arbres, des oiseaux colorés, de petits mammifères, des vignes, des cascades, des skyways et des piscines. Le dôme plus petit (mais toujours énorme) abrite une écologie méditerranéenne. Pendant l'été, Eden est plein à craquer, mais en septembre, nous avons trouvé qu'il était facile de naviguer. De par sa nature même, une expérience dramatique sur la durabilité future, Eden n'offre pas grand-chose en termes d'enchantement. Mais un voyageur pourrait tirer une leçon des Britanniques – qui, à en juger par les chiffres de fréquentation, semblent plus concentrés sur cette réalisation étonnante que sur les sites néolithiques.

Le troisième monument touristique majeur de Cornwall est le mont St. Michael, juste après la ville fanée de Penzance, où s'arrêtent les trains en provenance de Londres. Le mont est le jumeau emblématique de la Cornouailles et du Mont Saint-Michel de Normandie. Tout comme elle, vous pouvez marcher depuis le continent à marée basse sur une chaussée en pierre autrefois utilisée par les pèlerins. Nous avons raté la marée basse, nous avons donc pris le petit ferry à pied qui fonctionne en continu. Un autre avantage du ferry est que lorsque vous sortez de l'autre côté, vous voyez une empreinte de chaussure en bronze marquant l'endroit où la reine Victoria est intervenue en 1846 lorsqu'elle et le prince Albert s'étaient arrêtés, à l'improviste.

Et tout comme au Mont Saint-Michel, il y a une montée raide et rocheuse vers une abbaye bénédictine médiévale avec une vue imprenable. Mais il y a aussi un château de la famille régnante de St. Aubyn, avec la grande salle Chevy Chase, du nom de la frise de scène de chasse du XVIIe siècle autour de la corniche.


A viewof Marazion, Cornwall, de la petite île de St. Michael's Mount, l'homologue cornouaillais du Mont Saint-Michel de Normandie. (Nancy Nathan)

Notre base pour tout cela était le célèbre et charmant hôtel Old Coastguard à Mousehole (prononcé MOW-zell). C'est le plus petit des villages de pêcheurs et mieux que Penzance pour vos excursions autour des sites néolithiques et miniers de la péninsule de Penwith. Mousehole est également un lieu de séjour idéal si vous vous dirigez vers le célèbre Minack, le théâtre grec qui s'accroche aux rochers de Porthcurno Cove, à quelques kilomètres de Mousehole. Des pièces de théâtre sont jouées toute la saison sous le ciel nocturne grand ouvert, mais la visite pendant la journée vous permet également d'apprécier la remarquable construction rocheuse, donnant sur l'océan.

Et juste au-delà du Minack, le long de la route côtière, se trouve l'arrêt contre lequel chaque guide met en garde. C'est Land's End, maintenant un parc à thème où les Britanniques emmènent les enfants en vacances. Mais comment pourrions-nous ne pas aller au point le plus à l'ouest de l'Angleterre ? Garez-vous sur le grand terrain et dirigez-vous simplement vers la côte rocheuse, en ignorant l'entrée du carnaval. Vous êtes aux limites extérieures de Cornwall, et il n'y a que vous et l'océan sans fin. Prochaine étape : l'Amérique du Nord.

Nathan est un journaliste de nouvelles télévisées basé à Washington et un écrivain de voyage indépendant.

Plus de Voyage :

Il est difficile de ne pas être charmé dans le centre-sud préservé de l'Angleterre

Les voyages de Road Scholar pour les enfants et leurs grands-parents offrent une expérience de liaison rare

Une attraction touristique morbide en Sicile ? de cadavre !

Si tu vas Où loger

L'ancien garde-côte

La Parade, Mousehole, Penzance

011-44-17-3673-1222

oldcoastguardhotel.co.uk

Un petit hôtel en bord de mer situé à Mousehole, un village de pêcheurs près de Penzance. Un endroit très pratique pour visiter les principaux sites du sud et de l'ouest des Cornouailles. Animaux acceptés. Lits doubles à partir de 175 $.

Où manger

2, rue d'Avant

2, rue Fore, Mousehole, Penzance

011-44-17-3673-1164

2forestreet.co.uk

Un petit restaurant de fruits de mer sur le front de mer de Mousehole. Les entrées commencent à 20 $.

Café de la plage de Porthminster

Plage de Porthminster, St. Ives

011-44-17-3679-5352

porthminstercafe.co.uk

Un restaurant de poisson primé situé sur une plage de sable blanc, sans aucun vis-à-vis.Imprégnez-vous des vues spectaculaires, de la baie de St. Ives au phare de Godrevy.Les entrées commencent à 22 $.

La tête du grondin

Près de Zennor, St. Ives

011-44-17-3679-6928

gurnardshead.co.uk

Isolé sur une route côtière le long des Maures, ce charmant pub plein de caractère propose un mobilier confortable et rustique et un menu frais et de saison. Les entrées commencent à 18 $.

celui de Sam

20, rue Fore, Fowey

011-44-17-2683-2273

samscornwall.co.uk

Un pub lumineux et coloré avec de l'art et de la musique entraînants dans le quartier branché de Fowey. Les entrées commencent à 20 $.

Que faire

Projet Eden

Bodelva, Cornouailles

011-44-17-2681-1911

edenproject.com

D'énormes biodômes avec des environnements tropicaux et méditerranéens. Ouvert toute l'année. L'admission coûte 31 $; 16$ pour les enfants. Économisez en achetant un billet commun avec Lost Gardens of Heligan.

Jardins perdus de Heligan

Pentewan, St. Austell, Cornouailles

011-44-17-2684-5100

heligan.com

Après des siècles de désarroi et de prolifération, les jardins de 80 acresdu grand domaine, qui vont d'une collection d'anciens rhododendrons aux champs de fruits et légumes,ont été sauvés et restaurés à partir de 1990. Ouvert toute l'année. L'admission coûte 16 $; 10 $ pour les enfants.Peut économiser en achetant un billet commun avec Eden Project.

Mont Saint-Michel

Marazion, Cornouailles

011-44-17-3671-0507

stmichaelsmount.co.uk

Le jumeau anglais du Mont Saint-Michel en Normandie, avec une ancienne abbaye bénédictine et un château au sommet d'une montée rocheuse. Ouvert de mars à octobre. Entrée 12 $, enfants 6 $.

Château de Tintagel

Chemin Bossiney, Tintagel, Cornouailles

011-44-18-4077-0328

english-heritage.org.uk/visit/places/tintagel-castle

Ruines du 13e château royal liées à la légende du roi Arthur, sur une falaise surplombant la mer. Ouvert toute l'année. L'admission coûte 11 $; 7 $ pour les enfants.

Musée de la sculpture Barbara Hepworth

Barnoon Hill, St. Ives, Cornouailles

pouvez-vous amener des tireurs dans un avion

011-44-17-3679-6226

tate.org.uk/stIves

Hepworth était l'un des principaux membres de la colonie d'artistes de St. Ives au début du 20e siècle. Le musée comprend un magnifique jardin de sculptures. Le plus grand musée Tate St. Ives est actuellement fermé pour rénovation jusqu'au printemps 2017. Entrée 7 $, personnes âgées 6 $.

Information

visitcornwall.com

- N.N.

Nous participons au programme d'associés d'Amazon Services LLC, un programme de publicité d'affiliation conçu pour nous permettre de gagner des honoraires en nous connectant à Amazon.com et à des sites affiliés.