Principal En Passant - Voyage Pour un rendez-vous galant, que diriez-vous de l'aéroport ? Maintenant, vous pouvez en visiter sans billet.

Pour un rendez-vous galant, que diriez-vous de l'aéroport ? Maintenant, vous pouvez en visiter sans billet.

À Tampa, certaines personnes viennent pour la seule sandwicherie Potbelly de l'État.

(Illustration du Washington Post ; iStock) (Illustration du Washington Post ; iStock)

On posait la même question à Christina Cassotis lorsqu'elle s'exprimait lors d'événements publics : pourquoi ne pouvons-nous pas sortir à l'aéroport comme nous le faisions autrefois ?

Nous entendions les gens dire : « J'aimerais pouvoir y aller, j'aimerais dîner, j'aimerais faire du shopping, j'aimerais saluer ma fille lorsqu'elle descend de l'avion avec mon nouveau petit-fils ». déclare Cassotis, PDG de l'autorité aéroportuaire du comté d'Allegheny, qui comprend l'aéroport international de Pittsburgh. Elle figurait parmi les cinq premières questions à chaque événement, sans exception. C'est arrivé au point où c'était comme, pourquoi ne peut pas on fait ça ?'

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Après avoir consulté le Department of Homeland Security et la Transportation Security Administration, l'aéroport a mis en place MonPITpass , un programme qui permet aux personnes qui n'ont pas de carte d'embarquement de visiter les magasins, les restaurants et les portes après les contrôles de sécurité.

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Pittsburgh, une plaque tournante unique pour US Airways, a introduit le programme en septembre 2017, et environ 40 000 personnes en ont profité jusqu'à présent. L'aéroport international de Seattle-Tacoma a piloté sa propre version pendant six semaines fin 2018 et a accueilli 1 100 personnes, bien que les autorités n'aient pas décidé de la ramener définitivement.

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Depuis lors, l'aéroport international de Tampa a ajouté le TPA Accès illimité programme en mai et s'est depuis élargi pour permettre à plus de personnes de visiter. Detroit Metro Airport vient d'introduire le Pass de destination DTW le mois dernier, un programme pilote qui se déroule jusqu'au 5 janvier. Et d'autres, comme l'aéroport international d'Austin-Bergstrom, ont déclaré qu'ils envisageaient cette possibilité. Bloomberg News a appelé le concept tourisme terminal.

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Mais attendez une seconde. Ce sont des aéroports. Pourquoi quelqu'un passerait-il volontairement du temps avec eux, en particulier avec un dépistage TSA requis ? Les dirigeants de l'aéroport disent entendre plusieurs raisons de la part des personnes qui participent, notamment rencontrer un être cher à la porte d'embarquement à leur arrivée ou le voir partir ; achats; manger dans certains restaurants; ou simplement passer le temps à observer les avions avec des enfants.

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À l'aéroport international de Tampa (TPA), un restaurant en particulier s'est avéré populaire : nous avons le seul Potbelly Sandwich Shop de l'État de Floride, a déclaré la porte-parole de l'aéroport, Emily Nipps. Nous savions que Potbelly serait populaire, mais je veux dire, c'est un sous-magasin.

Elle a déclaré que l'aéroport propose également des versions de plats locaux bien connus comme Ulele et Columbia Restaurant Cafe – des endroits suffisamment populaires pour attirer certaines personnes pour une soirée rendez-vous parmi la foule des valises.

C'est une direction dans laquelle de plus en plus d'aéroports se sont engagés - et beaucoup sont impatients d'afficher leurs offres, a déclaré Colleen Chamberlain, vice-présidente de la politique de sécurité des transports à l'American Association of Airport Executives.

L'accent est désormais mis sur la création d'un sentiment d'appartenance à l'aéroport afin que vous ne soyez pas seulement sur des chaises grises avec des murs blancs, dit-elle.

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Fan d'aéroport sans vergogne, Chamberlain a ajouté : c'est un aéroport ; Quoi de plus cool que de regarder les avions entrer et décoller ?

Pour Matt Garland, un peu un geek de l'aviation qui se décrit lui-même qui vit près de Pittsburgh, c'était l'activité parfaite pour un après-midi l'année dernière avec ses enfants Nathaniel, 5 ans à l'époque, et Evangeline, qui avait presque 3 ans. Ils ont vu un géant exposition d'un squelette de Tyrannosaurus rex, d'une sculpture massive ressemblant à un transformateur et d'un atelier de réparation de robots qui est en fait une installation artistique.

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C'est agréable de pouvoir y aller, surtout si vous êtes dans l'aviation, dit Garland, qui travaille dans la planification stratégique pour Deloitte Consulting. C'est bien de pouvoir le montrer aux enfants aussi, d'autant plus que je voyage une quantité décente.

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L'expérience que lui et ses enfants ont vécue n'aurait pas été nouvelle avant les attentats du 11 septembre. Il y avait un contrôle de sécurité à l'époque, mais une carte d'embarquement n'était pas nécessairement requise pour passer, dit Chamberlain.

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Bien avant MyPITpass, une poignée d'aéroports, dont ceux de Pittsburgh et de Détroit, avaient pris des dispositions avec la TSA pour que les clients de certains hôtels d'aéroport puissent passer les points de contrôle de sécurité et manger dans les restaurants de l'aéroport même s'ils n'avaient pas de carte d'embarquement. Pittsburgh a également commencé un congé annuel journée portes ouvertes en 2014 pour permettre aux personnes sans carte d'embarquement de visiter.

En termes de tendance générale, c'est certainement une tendance qui suscite un intérêt suffisamment soutenu de la part des aéroports pour que la TSA ait mis en place une sorte de politique réglementaire pour les aéroports qui souhaitent mettre en œuvre ce type de programmes, a déclaré Chamberlain. Ce n'est plus une pièce unique.

N'importe quel aéroport peut décider d'accueillir des passagers sans billet, explique Jenny Burke, porte-parole de la TSA.

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C'est vraiment à chaque aéroport de décider s'il veut poursuivre, dit-elle. Dans ce cadre, la TSA travaille avec l'autorité aéroportuaire pour concevoir le programme qui permettra l'accès aux magasins du côté stérile de l'aéroport sans affecter le flux des procédures de contrôle pour ceux qui voyagent.

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Chaque aéroport qui offre un accès a une configuration légèrement différente. Certains fixent un nombre maximum de visiteurs par jour, et tous limitent l'accès aux heures creuses. Tout le monde est soumis aux mêmes règles de la TSA que les passagers et devrait s'attendre à ce que les passagers munis d'un billet aient la priorité si de longues files d'attente se forment.

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Dans Tampa , les pass ne sont disponibles que pour 150 personnes de 8h à 20h. le samedi, jour de circulation plus lente. Nipps dit qu'environ 2 600 ont utilisé les laissez-passer jusqu'à présent, et le programme pourrait être étendu pour inclure plus de jours. Les visiteurs doivent s'inscrire au moins 24 heures à l'avance, choisir la section qu'ils souhaitent visiter, présenter une pièce d'identité avec photo en personne pour obtenir un laissez-passer physique, puis passer la sécurité comme n'importe quel passager.

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Les gens adorent ça, dit Nipps. Il n'y a pas vraiment d'inconvénient à cela. Ce n'est pas vraiment taxant sur nos lignes TSA ou nos restaurants et magasins.

À l'aéroport de Detroit Metro (DTW), où les clients de l'hôtel de l'aéroport Westin peuvent accéder à l'aéroport depuis près de 13 ans, le nouveau programme pilote ne permet pas à plus de 75 personnes par jour d'utiliser le Pass de destination DTW de 8h à 20h Du mardi au dimanche. Les lundis sont les plus fréquentés de l'aéroport, ils ont donc interdit ce jour-là.

Les gens doivent faire la demande la veille de leur visite et, s'ils sont approuvés, présenter une pièce d'identité gouvernementale pour obtenir le laissez-passer avant de passer le contrôle de sécurité. Le chef de la sécurité, Debra Sieg, a déclaré que la TSA contrôle environ 40 000 passagers par jour, donc ajouter 75 autres ne fait même pas bouger l'aiguille pour eux.

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À la fin du mois dernier, elle a déclaré que l'inscription avait atteint son maximum chaque jour, bien que tout le monde ne se présente finalement pas. Des sondages ont montré que la principale raison de l'utilisation du programme est de rencontrer quelqu'un qui arrive ou se rend à la porte avec quelqu'un qui part, suivi de manger ou de faire les courses.

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Certaines des réponses que nous recevons sont qu'ils dépensent de l'argent, dit Sieg. Ce qui, pour nous, est important, mais pas notre motivation première.

L'aéroport international de Pittsburgh ne nécessite pas d'inscription à l'avance et son programme n'est en vigueur que de 9 h à 17 h. Du lundi au vendredi. Les visiteurs doivent apporter une pièce d'identité émise par le gouvernement au guichet désigné MyPITpass, où leur nom est inscrit sur une liste d'interdiction de vol. Puis ils se dirigent vers la sécurité.

Cassotis, la PDG de l'autorité aéroportuaire, dit qu'elle ne pense pas que la tendance soit logique pour chaque aéroport. Mais elle est convaincue que cela fonctionne pour la sienne.

Les habitants de Pittsburgh sont très fiers de l'aéroport.

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