Principal Autre L'histoire familiale prend vie en Finlande

L'histoire familiale prend vie en Finlande

Signes indiquant que vous êtes peut-être en Finlande : traîneau à chiens, traversées de rennes, une compétition de saut à ski et une apparition des aurores boréales.
(Avec l'aimable autorisation de Kerry Korpi)

Nos lecteurs partagent les récits de leurs divagations à travers le monde.

Qui: Kerry Korpi (l'auteur) et son mari, Nathan Seppa, tous deux de Silver Spring, dans le Maryland.

Où, quand, pourquoi : Nous sommes allés en Finlande pendant trois semaines, de mi-février à début mars. Nous sommes originaires de la péninsule supérieure du Michigan, où de nombreux immigrants finlandais, y compris nos ancêtres, se sont installés il y a plus d'un siècle. Nous avons grandi en mangeant des aliments finlandais et en suivant certaines coutumes finlandaises. Nous avons entendu les vieux parler finnois et appris nous-mêmes quelques mots au hasard. (Savoir dire les poignets du pantalon ou les poils sur la nuque n'est malheureusement pas très pratique.) Nous n'y étions jamais allés nous-mêmes et voulions voir le vieux pays.

Faits saillants et points forts : Une grande partie de la Finlande ressemblait au Haut-Michigan – des bois, des rivières et des lacs entourés de petites cabanes avec saunas. Mais l'Arctique était tout autre chose. En allant vers le nord, la population se raréfie. Les rennes marchent vraiment sur les routes, se nichent dans la neige et se déplacent en troupeaux guidés par des éleveurs samis. Les arbres deviennent plus clairsemés, puis disparaissent complètement. Au lieu de la flore, nous avons vu un ciel qui n'a jamais fini. Par une nuit claire, nous avons vu les aurores boréales à la hauteur de sa réputation. Le ciel diurne n'a pas de réputation, mais il devrait en avoir. Pendant la journée, à cette latitude, la lumière plate de l'Arctique donne au ciel une teinte lavande mélancolique d'un autre monde qu'il est impossible de capturer en images ou en mots. Vous pourriez geler en le regardant - et nous l'avons presque fait.

Connexion ou déconnexion culturelle : Nous voulions essayer le traîneau à chiens. Le gentil propriétaire finlandais a demandé avec désinvolture pourquoi nous allions le soir. En tant qu'Américains, nous ne sommes pas habitués à la subtilité, nous n'avons donc pas réalisé qu'elle le déconseillait. Le traîneau à chiens la nuit est encore plus froid que le jour. Vous ne voyez pas grand-chose non plus. C'est aussi une course à couper le souffle. De plus, de jour comme de nuit, rouler derrière des chiens de traîneau partage certains inconvénients avec, disons, monter derrière un cheval, si vous comprenez ma dérive - des visuels intéressants et un voyage parfumé. Nous avons coché cette expérience de notre liste et avons été guéris de tout désir d'être tiré par des animaux à l'avenir.

Le plus grand rire ou pleurer : C'est vrai que les Finlandais sont un groupe réticent, ce qui peut être assez drôle. Nous sommes allés aux World Nordic Games à Lahti. L'animateur plein d'entrain du tournoi de saut à ski faisait du bon travail pour faire monter la foule entre les sauts. Mais ensuite, il a demandé aux gens de poser pour la Kiss Cam. Il a même mis en scène un plan de deux baisers sur grand écran. Lors de n'importe quel événement sportif américain, la foule serait en compétition pour la démonstration publique d'affection la plus bâclée. Ce n'était pas le cas en Finlande - seulement 25 000 personnes regardaient leurs chaussures. Bien que maladroit au début, toute réserve a été rejetée plus tard lorsqu'un groupe de tango a commencé à jouer dans la salle d'exposition. Les Finlandais ont emballé la piste de danse dans des pantalons de neige et des bottes et ont dansé un tango torride. Cette réserve a également fondu, pour ainsi dire, au sauna public d'Helsinki. Les maillots de bain n'étaient pas la norme dans les bains séparés pour hommes et femmes. Heureusement, ils étaient la norme à l'extérieur, où nous avons plongé dans la mer Baltique.

Quant à un cri, les souvenirs de la guerre d'hiver finno-soviétique de 1939 sont incontournables. Chaque cimetière avait une section distincte pour les morts de guerre. Le mémorial de la guerre d'hiver a 105 cloches pour chaque jour qu'il a duré et un énorme champ de rochers pour les soldats finlandais et soviétiques qui sont morts. Entrer dans les tranchées en février était glacial même dans nos vêtements chauds, sachant que nous dormirions dans un lit confortable. Les Finlandais sont fiers de cette guerre. Ils ont perdu, mais ils se sont battus avec acharnement et honorablement contre toute attente. Le sens de l'humour ironique finlandais s'est manifesté lorsque nous avons demandé à un homme de réfléchir à l'idée de céder un dixième de la Finlande à un agresseur qui a déclenché la guerre. Il a haussé les épaules et a dit, je suppose que la Russie n'était pas assez grande.

Comme c'est inattendu : Il n'est pas surprenant que les Finlandais ne craignent pas l'hiver - ils vivent dans un climat nordique, après tout. Ce qui a été une surprise, c'est à quel point ils l'embrassent avec enthousiasme. Il y a des sentiers le long de la plupart des routes et sur les rivières et les lacs gelés. Ils sont bien utilisés, quel que soit le froid ou le vent, de jour comme de nuit, avec des gens qui marchent, skient, patinent, font du traîneau ou poussent des poussettes. Les enfants faisaient du vélo et glissaient sur toutes les pentes qu'ils pouvaient trouver. Le comédien écossais Billy Connolly a dit un jour : Il n'y a pas de mauvais temps, seulement de mauvais vêtements. Il devait être en Finlande, car nous nous sentions comme des mauviettes.

Nous avons également été agréablement surpris de voir comment les logements pour enfants sont intégrés à la vie finlandaise. Les bâtiments publics, les établissements commerciaux, les événements comme les Jeux d'hiver disposaient tous d'espaces intelligents et confortables où les enfants pouvaient courir, jouer ou simplement se détendre. Nous avons été tentés d'essayer certains d'entre eux nous-mêmes.

Souvenir ou souvenir préféré : Il existe un mot finnois - sisu - qui n'a pas d'équivalent en anglais mais qui se traduit à peu près par du grain ou de la résilience, ou certains pourraient dire un simple entêtement, et c'est une partie essentielle de l'identité finlandaise. Nous avons vu sisu dans l'étreinte des Finlandais du temps hivernal. On l'a aussi ressenti dans les hommages à la guerre d'Hiver, et on s'est rendu compte qu'on l'avait vu chez les immigrés de la génération de nos grands-parents. Comme les immigrants d'aujourd'hui, ils ont quitté leurs foyers, leurs familles et les temps difficiles et ne savaient pas ce qu'ils allaient trouver en Amérique. Ils ont fait face à la suspicion et au fanatisme et, malgré tout, ont embrassé leur nouveau pays et y ont construit une vie pour eux-mêmes et leurs descendants. Nous leur en sommes reconnaissants et éternellement reconnaissants pour leur sisu.

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