Principal Nationale « Ça vous brûle la poitrine » : les habitants de l'Oregon ont du mal à vivre avec une fumée implacable

« Ça vous brûle la poitrine » : les habitants de l'Oregon ont du mal à vivre avec une fumée implacable

Une semaine après que les incendies de forêt ont commencé à ravager l'État et à déplacer des milliers de personnes, la qualité de l'air dans de nombreuses régions de l'Oregon se classe parmi les pires au monde.

HAPPY VALLEY, Oregon — Cela fait une semaine que Deborah Stratton respire de l'air pur.

La femme de 54 ans et son amie ont évacué leurs maisons à Estacada, en Oregon, la semaine dernière à l'approche des flammes. Ils ont passé des jours à dormir dans leur voiture dans un parking Walmart, utilisant leurs derniers 12 $ en douches à un relais routier. Finalement, ils se sont retrouvés ici, dans un centre commercial à environ 32 kilomètres de leur ville, dans un parking où un volontaire de la Croix-Rouge a commencé à leur dresser une tente.

Mais la fumée les suivait, lourdement suspendue dans l'air, collant au fond de la gorge de Stratton.

Cela vous brûle la poitrine, a déclaré Stratton en mangeant des nachos sur le parking du centre-ville de Clackamas dimanche après-midi. C'est de plus en plus épais.

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Une fumée dense étouffe le nord-ouest du Pacifique, enfermant les résidents à l'intérieur et compliquant l'intervention en cas d'incendie

Une semaine après que les incendies de forêt ont commencé à ravager l'État et à déplacer des milliers de personnes, la qualité de l'air dans de nombreuses régions de l'Oregon se classe parmi les pires au monde, aussi mauvaise que la pollution de l'airpocalypse à Pékin en 2013. Alors que des nuages ​​blancs et épais planent au-dessus des bâtiments et des autoroutes, une réalité misérable s'installe pour les habitants de l'Oregon : ils peuvent fuir les incendies, mais ils ne peuvent pas échapper à la fumée.

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Nausant et suffocant, il persiste — dans les vêtements, sur les cheveux, dans les draps. Aucune douche ne semble capable de s'en débarrasser, aucun assainisseur d'air ne peut masquer l'odeur. Il s'infiltre à l'intérieur, même avec les fenêtres et les portes fermées. Enfoncez une portière de voiture et elle s'y retrouve. Allumez la climatisation et les bouches d'aération crachent encore plus. Mettez votre masque et il vous étouffe dans l'odeur de cendre.

C'est comme se coller dans une petite pièce avec 12 personnes tout autour de soi, en train de fumer des cigarettes, a déclaré Lisa Jones, l'amie de Stratton. C'est un rappel terrifiant que quelque part, à proximité, un feu brûle toujours. J'ai l'impression que ce n'est pas fini, que c'est encore à venir.

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Les incendies de forêt qui ont dévasté l'Oregon ont fait au moins 10 morts et au moins 22 personnes ont été portées disparues, ont annoncé lundi des responsables de l'État. Des températures plus basses et une humidité plus élevée ont permis aux pompiers de progresser sur les incendies, mais de nombreux incendies de l'État continuent de faire rage avec peu de confinement. Une pluie tant attendue, initialement prévue pour lundi, n'est pas attendue avant mercredi ou jeudi, a déclaré Doug Grafe, chef de la protection contre les incendies au département des forêts de l'Oregon. Et avec elle, la pluie pourrait apporter des orages et des éclairs, qui pourraient allumer plus d'incendies, a-t-il déclaré.

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Sans aucun doute, notre État a été poussé à ses limites, a déclaré le gouverneur Kate Brown (D). La fumée qui recouvre l'État est un rappel constant que cette tragédie n'est pas encore terminée.

Dans les hôpitaux de tout l'État, les responsables de la santé constatent déjà l'impact de l'air dangereux. Dix pour cent de toutes les visites aux urgences de l'Oregon concernent des symptômes de type asthme, a déclaré Gabriela Goldfarb, responsable de la section de santé publique environnementale de l'Oregon Health Authority. Des responsables de l'État ont déclaré qu'ils prévoyaient d'envoyer 250 000 masques respiratoires N95 aux travailleurs agricoles et aux tribus amérindiennes pour les protéger de la fumée. Et ils ne s'attendent pas à voir un ciel un peu plus clair avant la fin de la semaine.

Même dans certains endroits où l'amélioration peut parfois être limitée, a déclaré Goldfarb, cela signifie simplement passer d'une catégorie de mauvais air à une autre.

D'énormes nuages ​​de fumée provenant des incendies de forêt du nord-ouest du Pacifique persistaient dans la région le 13 septembre, posant de graves risques pour la santé de millions de personnes. (Le Washington Post)

À Portland, la fumée et le brouillard de dimanche et lundi ont tout recouvert. Le front de mer, généralement rempli de coureurs et de promeneurs de chiens, était vide. Sur les ponts au-dessus de la rivière Willamette, on ne pouvait voir que des nuages ​​blancs de chaque côté.

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Dans le quartier Hawthorne de la ville, connu pour ses boutiques et ses restaurants, de nombreux commerces étaient sombres dimanche. Les cafés et les devantures de magasins qui avaient récemment accroché des pancartes avec les mots Bienvenue à nouveau ! et Nous sommes maintenant ouverts maintenant affichés des mots griffonnés sur des feuilles de papier collées à leurs portes : Fermé à cause de l'air.

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De l'autre côté de la ville, Mark Rohner attendait à un arrêt de bus, portant un cache-cou sur un masque N95, humidifié avec de l'eau et de l'eucalyptus pour l'aider à respirer. Il était resté à la maison ces trois derniers jours, se cachant de la fumée qui lui avait donné des maux de tête et lui avait donné des vertiges. Même un voyage d'une demi-heure à l'épicerie l'a laissé nauséeux.

Il aurait aimé ne pas avoir besoin de sortir, mais il avait un loyer à payer et il avait besoin d'aller travailler dans la location immobilière. C'était comme le début de la pandémie à nouveau, chaque sortie de la maison entraînant des risques d'exposition.

C'est comme, d'accord, et ensuite? il a dit. Quand est-ce trop ? Quand t'arrêtes-tu ?

Ne possédant pas de voiture, Rohner n'avait aucun moyen de s'échapper de la ville. Et même s'il le pouvait, où irait-il ? Il pourrait prendre un train jusqu'à la périphérie de Portland, mais que faites-vous lorsque vous arrivez à la périphérie de la ville ?

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La fumée était encore pire dans d'autres parties de l'État. Il enviait un de ses amis, qui s'était enfui à Boise, Idaho.

Cela semble juste claustrophobe, a-t-il déclaré. Même après avoir été bloqué en quarantaine pendant la pandémie, je me sens plus pris au piège que d'habitude.

Dans le nord-est de Portland, DeShawn Brown a garé son camion FedEx sur le côté de la route, ses portes et fenêtres ouvertes comme toujours. Chauffeur-livreur pour un entrepreneur privé, Brown a fait rouler un chariot jusqu'à un immeuble d'appartements et a déchargé des boîtes en carton.

Cela me ralentit, a déclaré Brown, 45 ans, à propos de la fumée. Les autres gars aussi, essayant de comprendre comment respirer. Parce que c'est comme ça qu'on roule, avec la porte ouverte.

De l'autre côté de la ville, debout devant une église, Teberih Medhanie, 60 ans, portait un masque bleu et un foulard alors qu'elle attendait que son fils vienne la chercher à l'enterrement d'un parent. Elle avait essayé d'éviter l'extérieur à tout prix et avait trop peur pour conduire dans la fumée épaisse.

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Son fils, Jordan Taylor, s'inquiétait des effets de la fumée sur la santé de sa mère et la sienne. Le plein air avait été sa façon de faire face à la quarantaine. Il lui manquait le soleil, la vitamine D, les longues promenades à l'extérieur.

Nous ne pouvons pas être à l'intérieur avec des gens. Maintenant, nous avons cette fumée et nous ne pouvons pas être dehors, a déclaré Taylor. Vous ne pouvez pas prendre une bouffée d'air frais.

Alors que l'obscurité tombait dimanche sur le parking du centre-ville de Clackamas, à environ 16 km de Portland, les yeux de Karol Parham étaient enflés et sa voix rauque à cause de la fumée. Elle s'est assise sur une chaise de jardin en buvant une bière à côté de son nouvel ami, Ryan Brault, en utilisant une boîte en carton à l'envers comme table de fortune. Après avoir passé des jours garés l'un à côté de l'autre, chacun vivant d'une voiture, ils étaient devenus voisins dans leur communauté d'évacués par les pompiers.

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Un volontaire de la Croix-Rouge leur avait donné une tente, mais aucun des deux ne voulait dormir dedans. Ils se sentaient plus à l'aise dans leur voiture, où ils pouvaient faire circuler l'air pour ne pas respirer la fumée. Brault avait mis au point une routine nocturne : il fait circuler l'air dans sa voiture pendant une demi-heure, l'éteint et la rallume quelques heures plus tard. Il sait qu'il est temps pour plus d'air quand il sent que ses yeux commencent à brûler, a-t-il déclaré.

Toutes les deux heures, vous pouvez le sentir, a-t-il déclaré. Cela vous réveille.

Les maux de tête et la douleur dans la poitrine de Parham sont toujours pires la nuit, lorsque la fumée est plus épaisse, a-t-elle déclaré.

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Vos lèvres se dessèchent, dit Parham. Vous buvez de l'eau comme un fou.

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À quelques mètres de là, Stratton a porté son inhalateur à sa bouche et a inspiré. Avant, elle utilisait l'inhalateur rarement, seulement environ une fois par semaine. Depuis que la fumée est arrivée, elle l'a utilisé près de cinq fois par jour, a-t-elle déclaré.

Avec une brosse à dents, du shampoing et une serviette dans les mains, elle se dirigea vers les douches de la Croix-Rouge, espérant enfin se sentir propre après une autre journée étouffée par la fumée. Cela la rendait anxieuse de toujours sentir comme ça, elle a dit : Je me sens juste sale, tout le temps.

Quelques minutes plus tard, elle est revenue avec les cheveux mouillés et un pyjama propre, prête à ramper dans sa tente et à regarder la télévision sur son téléphone. Elle a ouvert la portière du conducteur de son Ford Explorer et a vaporisé un peu de son spray corporel préféré, un parfum Twilight qui, espérait-elle, masquerait la fumée.

Cela a à peine fonctionné.

Je peux déjà le sentir, dit-elle. Plus de fumée.

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