Principal Autre Au bord de la Méditerranée, Argelès-sur-Mer est la « capitale du camping » en France

Au bord de la Méditerranée, Argelès-sur-Mer est la « capitale du camping » en France

Une jeune famille campe à la française, avec baguettes et fromage.
Une vue sur la plage et le port de Collioure avec L'Eglise Notre-Dame-des-Anges. (Will Hawkes)

Vous anglais, dit le chauffeur de taxi, la plupart d'entre vous ne parlent pas du tout français. Mais tu le parles très bien ! Ma poitrine se gonfle d'orgueil enfantin, mais cela ne dure pas. Il a autre chose à ajouter. Mais pourquoi la Grande-Bretagne quitte-t-elle l'UE, et qui est ce Nigel Farage ? je balbutie. Je bégaie. J'ai du mal à me souvenir du français car, c'est assez compliqué. Peut-on plutôt parler de fromage ?

En vérité, j'espère oublier le Brexit - et ses conséquences toxiques - pendant quelques semaines. Nous sommes à Argelès-sur-Mer, une ville ensoleillée sur la côte méditerranéenne française juste au nord de l'Espagne, à la fin d'un été long et agité en Grande-Bretagne. Nous sommes sur un camping, La Chapelle, dans un endroit qui en regorge : Argelès est la capitale du camping français, avec plus de 50 emplacements entassés autour de sa plage dorée aux douces courbes.

C'est un bon endroit pour oublier le monde réel, et un endroit encore meilleur pour les enfants. C'est ainsi que je passais chaque été deux semaines, enfant, dans des campings partout en France. Ma femme, Claudine, a fait de même, et nous espérons que nos trois enfants - âgés de 5, 2 et 3 mois - en profiteront aussi. Difficile de résister. Les campings français sont l'endroit où les Européens du Nord viennent célébrer le mode de vie gaulois en mangeant des baguettes, en buvant du vin (Orangina pour les enfants) et en se prélassant dans des maillots de bain déconseillés.

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C'est notre plan, en tout cas. Pour que tout se passe le mieux possible, nous ne restons pas dans une tente. Les mobil-homes ont peut-être un problème d'image aux États-Unis, mais leurs nombreuses commodités - douche, lits, matériel de cuisine, climatisation, réfrigérateur - les rendent parfaits pour une jeune famille. D'autres, je note que nous parcourons la grille soignée et bordée d'arbres de pistes poussiéreuses de La Chappelle à l'arrivée, ont été plus courageux: beaucoup de gens campent ou se sont présentés dans des camping-cars de formes et de tailles différentes.


Argelès-sur-Mer, une ville ensoleillée juste au nord de l'Espagne, est la capitale du camping français. (RAYMOND ROIG/AFP/Getty Images)

Pour tout son confort, le meilleur atout de notre mobil-home est la vue sur les Pyrénées, verdoyantes et douces en courbes alors qu'elles descendent dans la Méditerranée. Il y a aussi un petit vignoble plutôt négligé juste à côté. Le premier soir, alors que le ciel devient rouge et que les grillons pépient, les étourneaux d'un troupeau se lèvent comme un seul d'une rangée de grands arbres à l'arrière du camping et plongent en formation vers la mer. Lorsque vous avez passé la journée à encercler deux petits garçons dans et hors des avions, des trains et dans et hors des taxis, ce genre d'expérience ne peut pas être sous-estimé.

Le lendemain, je file au supermarché faire le plein de produits de première nécessité — fromages, vins, charcuterie très variée — avant de m'installer au rythme de la vie de camping. Au cours des prochaines semaines, chaque jour suivra un schéma similaire. Le matin, mon fils aîné Fraser et moi descendons à la boulangerie sur place, où nous prenons deux baguettes pour le petit-déjeuner. Puis la plage, l'une des trois aires de jeux ou, le plus populaire de tous, un immense trampoline multicolore et gonflé au bout de notre route, pour passer la matinée. Les garçons prennent un grand plaisir à courir le plus vite possible dans la section vert foncé, qui se réchauffe sous le soleil du Roussillon.

Le déjeuner (invariablement pain, fromage, salade et tout ce qui se trouve dans le réfrigérateur) est suivi (si nous avons de la chance) d'une sieste, puis d'une sortie à la piscine. Vers 17h, on rentre boire un verre, le coucher des enfants et enfin le dîner, qui est souvent du poisson frais acheté chez le poissonnier Ty' Breizh : des grillades au barbecue, de la dorade bien fraîche peut-être ou des grosses crevettes roses.


Manger, jouer, nager, se détendre. Si cela semble un peu ennuyeux, eh bien, ça l'est. Mais c'est l'appel. Les campings comme La Chapelle sont des lieux somnifères. Un soir, je me promène dans le camping pour aller chercher quelque chose à la boutique. La plupart des gens sont assis dehors, profitant de la chaleur du soir avec une bouteille de vin. Certains jouent aux dominos, certains discutent autour de la nourriture, d'autres s'assoient tranquillement et saluent les passants. Le terrain de pétanque poussiéreux est occupé.

Notre routine est parfois compromise. Un jour, nous prenons un bateau pour Collioure, une ville d'une beauté absurde située autour d'une baie à cinq kilomètres de la côte, où les garçons courent autour du château du XIIIe siècle en comptant les boulets de canon au fur et à mesure, et nous mangeons un repas dans un restaurant en la plage. La nourriture (soupe de poisson tiède suivie d'une morue délicatement cuite mais terriblement sous-assaisonnée) est médiocre mais l'ambiance est inoubliable : une chaude brise marine souffle dans le restaurant animé et plein tandis que les serveurs s'affairent ici et là.

C'est la France, mais aussi la Catalogne. Une sieste, je m'éclipse du mobil home pour me baigner dans la douce Méditerranée. Au bord de la plage, un festival est en cours, avec des groupes d'habitants qui interprètent la sardane, une danse langoureuse mais précise, aux sons joyeux d'une cobla, un groupe de 11 musiciens dominé par un instrument à vent en bois aigu appelé le shawm catalan. A quelques mètres, au milieu d'une pinède, des tables sont dressées pour le déjeuner ; c'est, j'ai découvert plus tard, le 41e Aplec de Sardanes d'Argeles, un festival annuel de musique traditionnelle.

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Avant de me laisser emporter par la romance de tout cela, cependant, je suis élevé à 50 mètres dans la rue. Il y a un camion à plateau transportant un petit camion monstre, diffusant de la musique country pour promouvoir un événement ce soir-là sur la côte. Je suis pressé de faire avancer les choses ! est le refrain répété alors que le camion rouge vif, arborant le mot GRINDER, se trouve dans le rare trafic d'Argeles.

Inutile de dire que nous n'allons pas à l'événement Monster Truck. Trop de plaisir à avoir à la piscine. Les deux garçons adorent descendre le toboggan avec leur mère, et j'adore pagayer autour de la piscine principale avec leur sœur, répondre à des questions à son sujet en roucoulant les anciens et en évitant que les adolescents ne sautent des crocodiles gonflables.

Si la piscine est au centre de l'activité du camp en journée, le bar prend le relais la nuit. Un soir, la France joue un match de football contre l'Italie ; quelques personnes discutent et regardent, mais elles sont presque exclusivement anglaises, irlandaises et néerlandaises. Un homme porte un T-shirt célébrant le génie du football français Zinedine Zidane, mais quand il vient au bar, où je suis assis, il commande deux pintes de bière avec un accent anglais des Midlands. Quand la France marque, il y a à peine un murmure. Les Français ne prennent pas le sport trop au sérieux, un gros point en leur faveur.


Cuisson des crevettes sur un barbecue au camping La Chapelle. (Will Hawkes)
Une sélection de poissons, vendue par un poissonnier Ty' Breizh à Argelès-sur-Mer. (Will Hawkes)

Plus d'excitation est générée par une autre soirée de divertissement au bar. Quelques jours plus tard, je passe devant une réception où une pancarte à la craie annonce, Samedi soir — Karaoké !

C'est ce soir ? dit une femme d'âge moyen à une autre. Oui, ce soir ! son amie répond avec une excitation évidente.

Tels sont les plaisirs simples de la vie dans un camping français. Trop tôt, cependant, nos deux semaines sont terminées. La valeur de notre absence est illustrée quelques jours après notre retour, lorsque la pluie incessante de Londres signifie qu'un voyage prévu au parc est reporté. Quand rentrons-nous dans notre maison française ? demande Keir, 2 ans, en regardant par la fenêtre. Pas assez tôt.

Hawkes est un écrivain basé à Londres. Retrouvez-le à @will_hawkes .

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Si tu vas Où loger

Camping La Chapelle

Avenue du Tech 66700,
Argeles-sur-Mer

011-33-4-68-81-28-14

camping-la-chapelle.fr

À deux minutes de la plage, La Chapelle dispose d'une piscine, d'un bar et de rues bordées d'arbres. Les mobil-homes et les emplacements de camping peuvent être loués directement au camping ou auprès de plusieurs sociétés, dont Eurocamp et Vacansoleil. En haute saison (du 7 juillet au 26 août), les emplacements de camping commencent à 42,40 $ par nuit ; une maison mobile pour quatre personnes coûte 1 030 $ pour une semaine pendant la même période.

Camping La Sirène

Route de Taxo 66700,
Argeles-sur-Mer

011-33-4-68-81-04-61

camping-lasirene.fr

L'hôtel cinq étoiles La Sirene dispose d'un immense parc aquatique, d'un restaurant, de boutiques, de spectacles et bien plus encore. Les prix reflètent son statut : un mobil-home 4 personnes vous coûtera 1 344 $ pour une semaine à la mi-août.

ville la plus raciste du pays
Où manger

Ou Malassi

30 Allee Jules Aroles 66700, Argeles-sur-Mer

011-33-4-68-21-74-27

bit.ly/OMalassi

Ce bar à tapas, situé en front de mer à Argelès, propose une carte simple : la planche de montagne (jambon cru, saucisson, pâté et autres charcuteries) à 19,30$ et la planche de mer (moules fraîches, crevettes, calamars et une variété d'autres fruits de mer) à 21,40 $ sont très bons.

La Bartavelle

24 Rue de la Republique 66700, Argeles-sur-Mer

011-33-6-19-25-70-13

restaurant-labartavelle.fr/home.html

Récompensé d'un Bib Gourmand dans le dernier Guide Michelin, La Bartavelle est l'endroit à venir pour une bouffe plus sophistiquée. Il existe des menus à 30 $ et 39,60 $.

Ty 'Breizh

Rond-Point de l’Arrivee 66700, Argeles-sur-Mer

011-33-6-79-47-11-80

bit.ly/Ty'Breizh

Cet excellent poissonnier est aussi un petit restaurant : choisissez ce que vous voulez parmi l'impressionnante exposition de poissons et autres fruits de mer et le chef le cuisinera pour vous. Les prix varient, mais six huîtres et un verre de vin blanc vous coûteront 8,50 $, tandis qu'un plateau de fruits de mer pour deux personnes - comprenant des huîtres, du crabe, des moules et plus - vous coûtera 26,45 $.

Que faire

Chateau Royal de Collioure (Royal Collioure Castle)

Le Village 66190, Collioure

011-33-4-68-82-06-43

L'importance historique de Collioure est soulignée par l'immense Château Royal de Collioure, fondé au 13ème siècle, qui surplombe la baie. (L'entrée coûte 4,30 $ ; gratuit pour les enfants de 11 ans et moins.) Cette ravissante ville, à quelques kilomètres de la côte d'Argelès, offre de nombreuses possibilités aux amateurs de vue, ainsi qu'un nombre inhabituellement élevé de galeries d'art et de restaurants pas chers. Une particularité est la présence de forces spéciales françaises, qui utilisent la ville pour s'entraîner. Un bateau de Port Argelès coûte 14 $. Réservez sur roussillon-croisieres.com .

La Aigmes de Valmy
(Sanctuaire de l'Aigle de Valmy)

Chemin de Valmy 66700,
Argeles-sur-Mer

011-33-4-68-81-67-32

fr.lesaiglesdevalmy.com

Idéale pour les enfants amoureux des animaux, cette réserve ornithologique se trouve à quelques minutes en voiture d'Argelès.Attendez-vous à des aigles, des cerfs-volants, des buses, des vautours et plus encore.L'admission coûte 10,20 $; 7 $ pour les enfants.

‘La Grande Balade’ — Coastal boat trip

Compagnie Visionaute, Quai Marco Polo 66700, Argeles-sur-Mer

011-33-6-33-04-21-37

compagnie-visionaute.com

Descendez en bateau la côte catalane jusqu'à Port-Vendres , en passant par une variété de baies tranquilles où vous pourrez étudier la vie marine à travers la coque en verre du bateau. L'admission coûte 17,20 $; 8,60 $ pour les enfants de 5 ans et plus; gratuit pour les plus jeunes.

Information

argeles-sur-mer.co.uk/

- W.H.

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