Principal Voyager Dans le nord de la Jordanie, un projet de tourisme communautaire réveille le village endormi d'Umm Qais

Dans le nord de la Jordanie, un projet de tourisme communautaire réveille le village endormi d'Umm Qais

Lorsque les habitants racontent l'histoire, la riche histoire de la région prend vie.

Umm Qais abrite l'ancienne ville de la Décapole de Gadara, qui date d'il y a 2 400 ans - et était habitée par les habitants jusqu'en 1989. (AM/Anja Mutic)

personne de l'année 2020
Les doigts d'Alia exécutent une danse agile pendant qu'elle tisse les feuilles de palmier et de banane dans des paniers. Elle le fait ressembler à une brise, cette même brise douce qui secoue la vigne sous laquelle nous sommes assis. Alia et son amie Um Hani utilisent également des roseaux, de la paille et une plante locale appelée halfa pour créer des paniers simples et magnifiques au look rustique-chic. J'essaie maladroitement, en riant du désordre tordu que je produis.

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C'est un après-midi lourd à Beit Al Baraka, un doux petit-déjeuner de trois chambres dans le village endormi d'Umm Qais, dans le nord de la Jordanie. Au loin, je vois des collines tapissées de touches de vert. Au milieu du chant des oiseaux, un parfum parfumé s'échappe du jardin luxuriant de citronniers, d'orangers et de kumquats. Dans ce village qui s'éveille chaque jour avec une vue sur la Syrie, Israël, les territoires palestiniens et le Liban, un sentiment de paix règne.

Umm Qais est loin d'être une destination incontournable. La cité dite perdue de Pétra, la mer Morte et le Wadi Rum, toutes situées au sud de la Jordanie, sont à l'honneur. Une poignée de touristes se rend à Jerash, les imposantes ruines romaines à 30 miles au nord d'Amman, la capitale. Peu s'aventurent plus loin jusqu'à Umm Qais ; ceux qui viennent principalement pour l'ancienne ville de la Décapole de Gadara, chargée d'histoire qui remonte à quelque 2 400 ans. Habitée depuis l'époque ottomane, jusqu'en 1989, Gadara offre une vue imprenable sur la mer de Galilée et une balade autour des théâtres romains et des fontaines.

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Le jour du printemps que je visite, Gadara est étrangement vide. Bien que la ville soit relativement proche de la Syrie, elle est loin des zones déchirées par la guerre et n'a ressenti aucun impact direct, tel qu'un afflux de réfugiés ou une présence militaire notable. Pourtant, Umm Qais a beaucoup souffert des avis aux voyageurs à grands traits suggérant que les touristes restent loin du nord de la Jordanie, qui a été victime de dommages collatéraux. Le nombre d'arrivées de touristes dans le pays n'a recommencé à augmenter qu'en 2017.

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« C'est ici que nous avons joué à cache-cache », explique notre guide, Ahmed Al Omari, en désignant un complexe de puits d'eau souterrains. Né à Gadara, Ahmed a grandi au milieu de ces ruines. Ses souvenirs d'enfance sont tissés dans les histoires de ce site du patrimoine mondial de l'UNESCO. Il les partage pendant que nous nous promenons; son amour du lieu est palpable. Ce type d'aperçu organique est ce que visaient les gens de Baraka, un cabinet de conseil basé à Amman et spécialisé dans le développement du tourisme durable, lorsqu'ils ont lancé l'initiative touristique à Umm Qais.

« Ce sont les habitants qui racontent leur histoire à Umm Qais. C'est important, car de nombreux sites touristiques aliènent la communauté », explique Muna Haddad, directrice générale de Baraka. « Dans notre modèle, les habitants font partie intégrante de l'histoire du lieu. En fait, ils mènent l'expérience.

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Le tourisme peut être un outil puissant pour stimuler une économie locale - s'il est bien fait, avec une conscience, une vision et un plan. Baraka possède les trois. Tous les projets touristiques d'Umm Qais, à l'exception du B&B, appartiennent à des propriétaires locaux. Sur une période de trois ans, Baraka travaille avec les dirigeants locaux pour construire et exploiter les entreprises, puis, une fois viables, leur en restituer la propriété.

Depuis son ouverture officielle en janvier 2017, le B&B a accueilli plus de 1 000 personnes. Les projets touristiques à Umm Qais emploient désormais 38 membres de la communauté, soutenant plus de 30 familles. Au lieu de rester deux heures – aller et venir pour voir les ruines de Gadara – les gens restent maintenant deux jours, voire plus. En plus des activités organisées et proposées par Baraka, il existe d'autres endroits où séjourner et manger à Umm Qais ; elle gagne lentement mais sûrement du terrain en tant que destination touristique.

De quoi occuper les visiteurs dans et autour de ce village qui compte pas moins de 42 tribus différentes parmi ses 7 000 habitants. De nombreux empires ont laissé leurs traces sur ce qui était autrefois une ville animée de poètes, d'artistes et d'écrivains. Il passa entre les mains des Grecs, de la dynastie ptolémaïque d'Egypte, des Romains, des Byzantins et des Ottomans. Aujourd'hui, vous pouvez voir les vestiges de toutes ces cultures dans le système d'eau, les théâtres antiques et les bains.

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Un matin étouffant au milieu des oliveraies, à la lisière du village, nous enfilons de lourds costumes d'apiculteur blancs avec de longs gants et un couvre-chef voilé - le costume complet. Avec la chaleur, ce n'est pas agréable. Mais un regard sur Yousef Sayyah, l'apiculteur si manifestement passionné par son métier, et on oublie la température. Ancien soldat, il a passé les 15 dernières années à élever des abeilles et à récolter du miel, de la cire et de la gelée royale. Yousef explique le mode de vie à l'intérieur d'une ruche ; il en a 15, avec 60 000 abeilles chacun. Alors que nous observons la reine, qui fait deux fois la taille des abeilles ouvrières, pondre des œufs dans le nid d'abeilles, « occupée comme une abeille » prend un tout nouveau sens.

Nous faisons une randonnée guidée à travers la réserve naturelle de Yarmouk, qui s'étend dans les collines environnantes. Dans l'attente du désert, je trébuche plutôt dans des forêts interminables de chênes à feuilles caduques, l'arbre national de la Jordanie. Jusqu'à la création de la zone protégée en 2010 par la Société royale pour la conservation de la nature, ces forêts étaient menacées par l'exploitation forestière et le surpâturage. Plusieurs espèces d'oiseaux - la réserve abrite 14% de tous les oiseaux de Jordanie - sont en voie de disparition, notamment le cormoran pygmée, la sarcelle marbrée et le vautour fauve. Il y a neuf itinéraires de randonnée parmi lesquels choisir autour d'Umm Qais, y compris le début du Jordan Trail récemment dévoilé qui va du nord au sud du pays.

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Les paysages et les saveurs sont tout aussi surprenants. Ce soir-là, nous dînons au Galsoum's Kitchen, où Um Sulaiman propose des plats faits maison préparés avec des ingrédients locaux. Alors que nous nous asseyons sur les coussins autour d'une table basse dans sa maison, elle propose des délices de la ferme à la table comme le chacheel, une spécialité locale à base de farine, d'œufs et d'herbes locales mijotés dans une sauce au yaourt ; et makmora, poulet cuit en couches de pâte et trempé dans l'huile d'olive. Nous sommes les seuls invités ce soir-là, notre hôtesse entièrement dévouée à nous faire plaisir.

Le lendemain matin à Beit Al Baraka, je me réveille avec des coqs, un appel à la prière et un petit-déjeuner coloré composé de manakeesh fraîchement sorti du four (une pâtisserie garnie de thym), de labneh, de petits ronds de yaourt égoutté et de jus frais des oranges du jardin.

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En cette ère d'expériences d'initiés fabriquées, Umm Qais offre quelque chose de rare. Se promener dans le village au fil de sa journée, avec les rires des enfants et le chant du muezzin et aucun autre touriste en vue, c'est un sentiment de découverte. Le projet de Baraka exploite le pouvoir du tourisme pour faire entrer les étrangers dans un village serein dans un coin troublé du monde.

Mutic est un écrivain basé à New York et en Croatie. Son site Web est everthenomad.com . Retrouvez-la sur Twitter : @everthenomad .

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Si vous allez

Où rester

Beit Al Baraka

44, rue Al Mutanabbi, Umm Qais

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011-962-77-666-7660

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Un bed-and-breakfast de trois chambres au cœur d'Umm Qais. Chambres à partir de 100$.

Où manger

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La cuisine de Galloum

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Un restaurant à domicile à Umm Qais. Les entrées commencent à 22 $.

Que faire

Visites apicoles

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L'apiculteur Yousef Sayyah organise des visites informatives d'une heure de ses ruches au milieu des oliveraies juste à l'extérieur d'Umm Qais. 30 $ par personne.

Visite guidée de Gadara

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Une promenade d'une heure autour des ruines de Gadara révèle les points forts de cette ancienne cité de la Décapole avec ses vestiges romains. 30 $ par personne.

Randonnée à travers
Réserve naturelle de Yarmouk

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Cette randonnée de six heures vous emmène à travers ses forêts de chênes à feuilles caduques, l'arbre national de la Jordanie. 60$ par personne, avec déjeuner inclus.

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