Principal Autre Un voyage, deux agendas - et un guide irlandais pour le faire fonctionner

Un voyage, deux agendas - et un guide irlandais pour le faire fonctionner

Pour un voyage rapide sur l'île d'Émeraude, la bonne escorte a fait toute la différence.

Visiter l'ouest de l'Irlande était un rêve que ma femme et moi avons partagé lorsque nous nous sommes mariés il y a 14 ans. Voyageurs chevronnés, maintenant dans la soixantaine, nous avons finalement commencé à planifier l'été dernier une escapade de quatre jours à ajouter à un voyage d'affaires se terminant à Dublin.

C'est à ce moment-là que nous avons découvert que, comme de nombreux couples en vacances, nous avions des agendas différents. Nous voulions tous les deux voir la campagne et flâner dans les villages, mais Eileen était également impatiente de rendre visite à de nouveaux parents irlandais, alors que j'avais des châteaux en tête. Et pas n'importe quel château : j'ai imaginé retrouver les ruines mystérieuses représentées dans Irish Castle, une sérigraphie de l'artiste américain contemporain Thomas McKnight qui fait partie du mur de mon salon depuis 1982.

Comment satisfaire nos deux envies ? La réponse s'est avérée être un guide privé, habile à trouver à la fois des châteaux et des cousins.

Avoir votre propre chauffeur pour vous accompagner peut sembler un luxe. La personne à travers laquelle nous nous sommes alignés toursbylocals.com nous a coûté environ le double de ce que nous aurions dépensé pour des visites en bus nous faisant traverser les mêmes villes et sites que nous avions voulu inclure dans notre voyage. (Nous avons rejeté l'idée de louer une voiture comme trop onéreuse.) Mais pour nous, l'approche personnalisée a ajouté une énorme valeur au voyage. En effet, nous le recommanderions avec plaisir car il vaut bien l'argent supplémentaire.

Notre préparation a commencé six mois avant notre départ prévu avec une recherche d'une demi-douzaine de sites Internet qui relient les clients aux guides touristiques locaux. Toursbylocals.com, basé à Vancouver, en Colombie-Britannique, nous a séduits, surtout après avoir trouvé le profil d'un guide irlandais qui nous a fait sourire. Le guide, James Ryan, a exprimé son intérêt pour le travail de détective généalogique, et il a noté que l'actuel président américain était venu en Irlande en 2011 pour trouver l'apostrophe à O'Bama.

val demings et jim jordanie
Les voyageurs Roy Harris et sa femme Eileen McIntyre se préparent à visiter l'abbaye de Kylemore, un château du XIXe siècle dans la région du Connemara. (Roy Harris)

Dans nos échanges de courriels, James a dit qu'il était également intrigué par notre quête du mystérieux château. Nous nous sommes inscrits avec lui en août et avons envoyé un acompte, basé sur son tarif de 420 $ par jour. Il a accepté de planifier un itinéraire comprenant les villes qui nous intéressaient – ​​Galway, Killarney et Limerick – ainsi que l'exploration de la région du Connemara et de la péninsule de Dingle.

Avoir un guide personnel en ligne apporte des avantages précoces aux voyageurs : inspirer la curiosité sur ce que vous verrez et où vous séjournerez, pour commencer. James connaissait plusieurs hôtels à notre objectif de prix moyen de 100 $ la nuit et notre emplacement préféré près du centre-ville ; lorsque nous avons mentionné les chambres d'hôtes, il nous a prévenus que bon nombre des meilleurs sont fermés pour la saison fin novembre. Pour notre part, le processus en ligne de recherche et de réservation de chambres nous a occupés à nous familiariser avec le voyage à venir.

Cette familiarité a payé le premier jour de notre tournée. En arrivant à la gare de Galway depuis Dublin, nous n'avions qu'une courte promenade avec nos sacs jusqu'au Park House Hotel, qui se trouvait également à seulement deux pâtés de maisons de la place Eyre de la ville. Il s'est avéré que c'était le jour où le festival de Noël de Galway s'ouvrait sur la place.

Nous avons noué des contacts pour le dîner ce soir-là avec deux cousines qu'Eileen avait contactées à l'avance : Kitty Costelloe, une productrice laitière, et sa fille Amanda, une enseignante locale. Au-dessus de la nourriture de pub, ils nous ont aidés à choisir un restaurant de fruits de mer spécial où nous célébrerions tous les deux notre anniversaire le lendemain soir. Ils ont également organisé une rencontre avec un autre des enfants de Kitty : le policier Paddy Costelloe, qui vivait plus près de l'aéroport de Shannon, où nos voyages se termineraient quelques jours plus tard.

James, qui parcourait les 30 miles de sa ville natale d'Ennis tôt le lendemain matin, avait un itinéraire complet dans le Connemara prêt pour nous. Nous avons commencé par jeter un œil à l'offre de marbre vert caractéristique de la région, puis nous nous sommes rendus à la magnifique abbaye de Kylemore, un château relativement récent (construit en 1867) qui a également servi de couvent bénédictin et de pensionnat prestigieux.

Nous sommes également passés devant plusieurs autres châteaux, mais aucun n'avait l'apparence - ou le cadre au bord du lac - de celui suspendu dans notre salon en Nouvelle-Angleterre. Ne vous inquiétez pas, a conseillé notre guide alors qu'il étudiait une image photographique du château irlandais McKnight. James avait en tête une ruine juste à l'extérieur de Killarney qui pourrait se qualifier le troisième jour de notre tournée.

Le matin après notre anniversaire, James nous a conduits au sud des étendues verdoyantes du comté de Galway dans le paysage lunaire austère du Burren, une étendue de calcaire exposé où il a été dit qu'il n'y avait pas assez d'eau pour noyer un homme, assez de bois pour en accrocher un, ni assez de terre pour les enterrer. Ensuite, nous nous sommes rendus aux falaises de Moher, où notre guide nous a donné amplement le temps d'explorer cette jonction la plus spectaculaire de la côte et de la mer irlandaises.

Le château irlandais de Thomas McKnight sur le mur du salon de l'auteur. (Photo de famille ; Sérigraphie : Copyright 1981 Thomas McKnight )

Le lendemain, en passant par la ville de Tralee, nous avons contourné la charmante côte de Dingle et avons eu droit à un mélange de panoramas océaniques et pastoraux à couper le souffle. Les averses de pluie intermittentes qui nous ont accueillis se sont avérées chanceuses lorsqu'elles ont apporté des arcs-en-ciel éclatants - et une série de photos remarquables.

Après notre troisième nuit, à Killarney, James nous a emmenés au château de Ross, une ruine du XVe siècle sur Lough Leane - un lac que nous avions vu de loin, parmi des collines qui ressemblaient de manière frappante au paysage de notre sérigraphie du château irlandais. James sourit, voyant le regard de reconnaissance qu'il avait espéré que Ross Castle susciterait.

Mission accomplie, pensèrent Eileen et moi.

Ensuite, nous nous sommes dirigés vers les jolies maisons aux toits de chaume d'Adare, où James nous a présenté un magasin d'héraldique où nous avons commandé des plaques d'emblème familial à renvoyer à la maison. Dans la ville voisine de Limerick, nous avons visité l'énorme château du roi Jean, qui, malgré toutes ses merveilles, ne ressemblait en rien à notre château. Notre dernière nuit s'est passée à Ennis, où nous avons établi notre dernier lien familial, avec Paddy Costelloe. Ennis étant la ville de James, nous avons pris au sérieux sa recommandation d'un pub avec de la musique irlandaise. La soirée a été un succès. Et quand est venu le temps le lendemain pour James de nous emmener faire un court trajet jusqu'à l'aéroport de Shannon, nous sommes rentrés chez nous en pensant avoir beaucoup appris sur l'Irlande, ses châteaux, nos cousins ​​et notre guide.

Nous avons tous les trois été amusés lorsque j'ai pu plus tard me connecter avec l'artiste Thomas McKnight et obtenir la véritable trame de fond de notre sérigraphie du château irlandais. Dans une réponse par e-mail depuis son domicile dans le Connecticut, McKnight a écrit qu'il n'était jamais allé en Irlande et que l'image du château devait provenir d'un livre, bien que je ne me souvienne pas lequel. Il ajouta : Pour moi, la position du château dans un lac incarnait cette terre celtique de mythe et de mystère. C'est peut-être dans mes gènes; Je suis en partie irlandais, d'où mon nom de famille.

Eileen et moi lui avons assuré qu'il avait parfaitement capturé le paysage et lui avons suggéré de faire le voyage à Killarney un jour.

Nous pouvons juste connaître un guide touristique pour lui faire visiter.

Harris, qui vit à Hingham, dans le Massachusetts, est un ancien journaliste du Wall Street Journal et l'auteur de Pulitzer's Gold: Behind the Prize for Public Service Journalism.

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Si tu vas Où loger

Hôtel Arbutus

Rue College, Killarney

0-11-353-64-663-1037

www.arbutuskillarney.com

Sert un excellent petit déjeuner complet. Chambres à partir de 106$.

Hôtel Old Ground Ennis

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Rue O'Connell, Ennis

0-11-353-65-682-8127

www.flynnhotels.com

Le pub attenant est très amusant. Chambres à partir de 109$.

La Maison du Parc

Rue Forster, Galway

0-11-353-91-564-924

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www.parkhousehotel.ie

A quelques pas de la gare. Chambres à partir de 106$.

Trouver un guide

Visites par les habitants

www.toursbylocals.com/Ireland-Tours

Guides touristiques agréés d'Irlande

www.tourguides.ie/home

Voyage avec chauffeur en Irlande

www.irelandchauffeurtravel.com

C-I-E Tours International

www.cietours.com/us/Ireland-Chauffeur-Drive.aspx

Information

www.discoverireland.ie

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