Principal Autre Une brève introduction sur la turbulence

Une brève introduction sur la turbulence

C'est une grande peur pour de nombreux passagers, mais l'air rugueux n'est vraiment pas de quoi s'inquiéter.

Lors d'un récent vol vers la Nouvelle-Orléans, notre avion de 65 places planait dans le ciel aussi doucement qu'un cygne sur un lac imperturbable. Ensuite, il a heurté une bosse. Et un autre. Un soda sur un plateau clapotait dans sa tasse. L'avion a piqué, piqué et lâché de plusieurs pieds. Un couple posa calmement ses sandwichs et se serra les mains. L'hôtesse de l'air a suspendu le service de boissons et s'est attachée à son siège. J'ai regardé par la fenêtre, le ciel bleu clair et les nuages ​​en queue de lapin, et j'ai maudit la force diabolique que je pouvais sentir mais pas voir.

nommez votre prix location de voiture priceline

Lorsque les avions rencontrent des turbulences, nous commençons souvent à désespérer et à penser au pire. Tomber au sol comme un oiseau handicapé, par exemple. Mais les experts nous disent de bannir ces pensées apocalyptiques.

Les avions ne s'écrasent pas du ciel, a déclaré Patrick Smith, un pilote avec 20 ans d'expérience. (Une exception : si vous incarnez Denzel Washington dans le rôle d'une âme torturée qui fait atterrir un avion à l'envers dans le nouveau film Flight.)

Brian Tillotson, un spécialiste technique senior chez Boeing, a un jour réconforté un aviateur nerveux avec ce chaleureux biscuit de sagesse : cet avion est conçu pour survivre à un crash, et ce n'est rien. Il recommande aux voyageurs timides d'adopter son mantra comme leur propre om de haute altitude.

Malgré les faits concrets et les déclarations apaisantes, les turbulences peuvent secouer même les aviateurs aux nerfs d'acier renforcé. Deux facteurs principaux affaiblissent notre détermination comme la kryptonite : notre manque de contrôle et notre compréhension limitée des conditions atmosphériques et de la mécanique des avions.

(joel castillo)

La turbulence est de loin la préoccupation numéro un des voyageurs craintifs, a déclaré Smith, qui héberge le site Web Ask the Pilot. Si je reçois 10 lettres de voyageurs nerveux, neuf d'entre elles sont des questions sur l'air rugueux.

Au lieu de rester dans le noir, où les choses se heurtent à la cabine, je me suis tourné vers des experts scientifiques et de l'industrie du transport aérien et leur ai demandé de démystifier la turbulence et de décrire toute avancée dans l'art de sa détection et de son évitement. Armés de cette connaissance, nous pouvons pousser des ailes de confiance qui nous transporteront doucement à travers les endroits difficiles.

Qu'est-ce que c'est?

La classe, sortez vos cahiers électroniques pour Turbulence 101.

Par définition simple, la turbulence est une perturbation de l'écoulement régulier de l'air. (Les experts utilisent souvent l'eau comme une analogie, comme un tourbillon sur une rivière ou un poisson dans les vagues.) L'air agité se déplace vers le haut ou vers le bas ou latéralement, exerçant une pression sur les ailes de l'avion. Le navire réagit en lançant comme un rodéo bronco ou en rebondissant comme un pogo stick. Un avion, cependant, n'est pas facilement intimidé par l'air voyou. Il est construit pour résister. (Pour une preuve visuelle, regardez la vidéo YouTube de Boeing testant la force des ailes du 787.)

Sur des montagnes russes, tout le monde crie de joie, a déclaré Larry Cornman, physicien au National Center for Atmospheric Research à Boulder, Colorado. Dans un tube en aluminium à 30 000 pieds dans les airs, c'est le même principe, mais vous n'avez aucun contrôle.

Le clapot atmosphérique n'est pas monolithique mais divisé en sous-groupes aux caractéristiques distinctes. Turbulence en air clair est causée par des variations dans le courant-jet. Il s'accélère en hiver, lorsque le courant-jet - des courants d'air rapides dans l'atmosphère terrestre - migre vers le sud et affecte souvent les trajectoires de vol au-dessus du Pacifique. Turbulence convective est créé par des orages et se produit souvent en été, lorsque les tempêtes grondant dominent les prévisions météorologiques. Turbulence à basse altitude est associée aux vents forts, au terrain et aux bâtiments, tandis que turbulence de sillage de vortex résulte d'un soulèvement aussi fort qu'une tornade. Enfin, si vous avez déjà survolé les Rocheuses et atterri à l'aéroport international de Denver, vous avez probablement déjà vu votre tasse de café trembler et trembler. Le coupable: turbulence des vagues de montagne .

Les turbulences sont normales. Cela fait partie du ciel, a déclaré Smith. Il ne s'agit pas de l'avion mais de l'endroit où se trouve l'avion.

Turbulence suit un système de notation similaire à celui d'un compteur d'épices dans un restaurant indien - léger, modéré, sévère et extrême. Cornman décrit les étapes, de légères à graves, comme l'ondulation de l'eau dans un verre, le liquide s'écoulant du récipient et la tasse volant dans les airs. La plupart des passagers connaissent les phases de tourbillon et de déversement, mais jamais les situations les plus intenses, qui peuvent causer des blessures et des dommages structurels. Lorsqu'un système météorologique menace un tel péril, les pilotes font tout leur possible pour éviter l'air agité. S'ils sont coincés dans une zone laide, ils tenteront de diriger l'avion vers un air plus calme, de grimper à une altitude plus élevée ou de changer de cap.

Les pilotes s'appuient sur de nombreux systèmes pour suivre les turbulences, notamment les prévisions météorologiques, le radar, la communication avec le contrôle de la circulation aérienne et les mises à jour des autres avions à proximité.

En général, nous avons une assez bonne idée de l'endroit où se trouve l'air rugueux, a déclaré Smith. Mais cela peut être plus un art qu'une science.

Obtenir une perle dessus

Pour aider à éliminer les conjectures du jeu de l'épingle de la queue sur la turbulence, des physiciens et d'autres spécialistes de l'industrie travaillent sur des innovations qui détectent l'air instable. Par exemple, Boeing a installé le système de suppression des rafales verticales dans le nouveau 787 Dreamliner. Le VGSS agit comme un super-beagle : des capteurs situés dans le nez de l'avion détectent l'air volatil, puis transmettent le message au cerveau de l'avion, qui effectue automatiquement des ajustements pour réduire la bosse. Les passagers dormiront probablement tout au long du tweak.

En mai, la société a reçu un brevet sur une autre invention, une unité GPS capable de lire le scintillement des ondes radio sur plus de 200 miles, identifiant ainsi le flux d'air erratique. (Debriefing rapide : les étoiles semblent scintiller lorsque l'air bouleversé plie et fait bouger la lumière lorsqu'elle voyage dans l'atmosphère ; même problème avec les ondes radio. Toutes mes excuses pour avoir brisé le fantasme des astronomes qui pensaient que les petits extraterrestres vivant sur les étoiles allumaient les lumières de leur chambre et éteint.) À ce stade précoce, aucun avion n'est équipé de l'unité GPS.

Cornman, qui a joué un rôle déterminant dans le programme GPS, s'attaque également au problème des turbulences dans le centre financé par le gouvernement fédéral. Sous le parrainage de la Federal Aviation Administration, lui et ses collègues ont développé le programme de rapport de turbulences in situ, un logiciel de détection qui permet aux compagnies aériennes participantes (Delta, United et Southwest jusqu'à présent) de partager des rapports sur l'air agité. Également dans son sac de nouvelles astuces : un logiciel radar qui peut suivre des éléments incrustés dans l'air, un outil utile pour reconnaître les turbulences convectives, et des lidar, des lasers qui détectent les petites particules dans un air visiblement clair et mesurent leur mouvement. Delta utilise la nouvelle capacité radar et l'aéroport de Hong Kong a installé les uber-lasers. Les chercheurs lancent également des cellules cérébrales pour améliorer les prévisions météorologiques, ce qui pourrait informer les pilotes du clapot à venir.

La turbulence est assez dynamique, a-t-il déclaré. L'épingler est assez difficile.

Chère Abby des turbulences

Malgré la nature insaisissable de l'air, Peter Murray a consacré une demi-douzaine d'années à traquer les turbulences et à partager son butin avec le monde. En 2004, la petite amie du natif du Michigan a déménagé dans le Maryland. Peur de voler, il a décidé de surmonter sa phobie pour le bien de sa vie amoureuse. Sa relation à longue distance a produit une progéniture brillante : le Turbulence Forecast, un site Web qui cartographie les turbulences dans les trajectoires de vol à travers les continents et au-dessus des océans.

Murray, qui se spécialise dans les ordinateurs, et non dans les sciences de l'atmosphère, rassemble des informations de la NOAA, des bulletins météorologiques, des rapports de pilotes et d'autres sources. Les informations sont mises à jour toutes les 20 minutes. Lundi après-midi, par exemple, une carte des États-Unis montrait de l'air agité en Floride, entre 27 000 et 41 000 pieds, et le sud de la Californie, à 9 000 pieds. De plus, Murray travaille au clair de lune en tant que Chère Abby des phobiques de la turbulence. Les visiteurs peuvent soumettre une question sur les conditions d'un vol à venir.

Une publication récente :

Dépliant concerné : Encore une fois chicago dans la région métropolitaine de New York . . . jeudi 25/10. . . . en espérant un vol en douceur comme toujours! merci pour tout ce que vous faites ici !

Murray : Quelques bosses sur MDW, mais le reste a l'air sympa !

Murray (encore une fois, le lendemain matin) : Ça a l'air très sympa ! Quelques bosses au décollage et à l'atterrissage.

Dépliant soulagé : C'était tout à fait bien ! merci pour les prévisions.

qui est le pire tueur en série

Le voyageur a terminé le message avec un visage souriant.

Calmer les nerfs

Si vous êtes un passager nerveux, vous avez probablement déjà entendu ceci : voler est plus sûr que conduire.

Ne discutez pas avec le prophète, car c'est vrai.

Le trafic aérien commercial, en termes de turbulence, est sacrément sûr, a déclaré Cornman. Pour preuve, il a cité le dernier crash causé par des turbulences — en 1966 près du mont Fuji au Japon.

En 2010, la National Highway Traffic Safety Administration a signalé 9 442 000 accidents de voiture, dont plus de 22 000 décès et près de 2 millions de blessés. La même année, le National Transportation Safety Board a documenté un accident majeur et 14 blessés dans des avions commerciaux, et aucun décès.

Mais ne débouclez pas si vite votre ceinture de sécurité et parcourez librement l'habitacle. La turbulence est la première cause de blessures en vol, les membres d'équipage souffrant souvent du plus grand nombre de coups, d'ecchymoses et de fractures. La FAA a signalé que des turbulences avaient blessé cinq passagers et 28 membres d'équipage l'année dernière. Au cours de la même période, le NTSB a enquêté sur 10 accidents liés à la turbulence.

Si les gens suivaient les règles, a déclaré Smith, les statistiques seraient encore plus faibles.

Se protéger est aussi simple qu'insérer, cliquer, ajuster. Même lorsque le pilote éteint le panneau, gardez votre ceinture de sécurité. Si l'avion sursaute soudainement, vous ne voulez pas vous cogner la tête avec le plafond.

pouvez-vous conduire au canada

Vous pouvez également réduire l'intensité des turbulences avec un peu de planification. Les gros jets offrent plus de stabilité que les petits avions. Par exemple, dans le même morceau d'air astucieux, un passager dans un 747 peut ressentir un léger rebond, tandis qu'un voyageur dans un Cessna à six places peut se plaindre de bosses modérées. Aussi, choisissez un siège dans les rangées du milieu, au-dessus des ailes, plutôt qu'à l'avant ou à l'arrière de la cabine.

Imaginez une paille à soda. Tenez-le au milieu et voyez comment il s'effondre, a expliqué Tillotson du phénomène. L'air pousse sur l'aile. Le nez et la queue rebondissent.

Le plus important, n'oubliez pas que le rocher passera. Avec cela comme mantra, asseyez-vous et profitez du court trajet sur les vagues de l'atmosphère.

Au lieu du panneau de ceinture de sécurité, a déclaré Cornman, le pilote devrait allumer le panneau 'Wheee!'.

Je vais lever la main là-dessus.

Nous participons au programme d'associés d'Amazon Services LLC, un programme de publicité d'affiliation conçu pour nous permettre de gagner des honoraires en nous connectant à Amazon.com et aux sites affiliés.

Andrea SachsAndrea Sachs écrit pour Travel depuis 2000. Elle a fait des reportages depuis des endroits proches tels qu'Ellicott City, Maryland, et la côte du New Jersey, et depuis des endroits éloignés, notamment la Birmanie, la Namibie et la Russie. Suivre