Principal Autre Passer un week-end en ville à Fells Point, Baltimore

Passer un week-end en ville à Fells Point, Baltimore

Une soirée théâtre avec les Joueurs Vagabonds, 99 ans et plus, met en lumière une escapade d'un week-end.
Les Vagabond Players en sont à leur 99e saison consécutive et sont présentés comme la plus ancienne troupe de théâtre communautaire en activité en Amérique. Un client revient dans le théâtre à la fin de l'entracte. (Andre Chung/pour le Washington Post)

Soirée d'ouverture! En entrant dans le hall, nous pouvions ressentir l'excitation. Une livraison de fleurs est venue pour l'une des actrices. La nourriture est arrivée pour la réception d'après-jeu. Au théâtre, les acteurs ont terminé leur dernier essai, passant en revue les lignes, zoné, faisant les cent pas avec des écouteurs allumés. Tout le monde a aidé aux préparatifs de dernière minute. Même le réalisateur Eric C. Stein est entré en scène, prenant un balai et balayant la scène.

agent de sécurité tué à cause d'un masque

Ma femme et moi étions venus à Fells Point, à Baltimore, pour voir les Joueurs Vagabonds la soirée d'ouverture de Rabbit Hole, le portrait d'une famille dévastée par la mort de leur fils de 4 ans, lauréat du prix Pulitzer de David Lindsay-Abaire. L'émission durera six semaines.

Fells Point, bien sûr, est connu pour sa vie nocturne, ses restaurants et ses bars. Mais nous étions ici pour une vision différente de ce quartier compact et piétonnier. Après le dîner au Thames Street Oyster House, nous avons fait une courte promenade sur les pavés jusqu'à South Broadway jusqu'à la maison des Vagabond Players, un joli bâtiment en briques au centre du pâté de maisons.


Les joueurs ont une longue et fière histoire à Baltimore - l'année prochaine marquera le 100e anniversaire de l'entreprise. Pour célébrer cette étape importante, la saison prochaine, les Players présenteront six productions des années précédentes.

Les Vagabond Players résident à leur emplacement actuel depuis 1974. Avant cela, ils étaient à la hauteur de leur nom, occupant plusieurs endroits dans la ville - à commencer par la devanture de 60 places dans la section Mount Vernon où ils ont ouvert leurs portes en 1916, avec trois pièces en un acte. L'une des pièces était du talent local H.L. Mencken.

Le théâtre faisait partie du mouvement du petit théâtre du début du XXe siècle, lorsque les petites maisons de théâtre non-Equity présentaient des productions expérimentales et innovantes et offraient un débouché aux dramaturges en herbe. Parmi les auteurs dont les œuvres ont été mises en scène par le Vagabond figuraient Eugene O'Neill, Edna St. Vincent Millay et Zelda Fitzgerald. (La chaise F. Scott Fitzgerald s'est assise après une représentation du Scandalabra de sa femme se trouve tristement parmi les accessoires, sous une lampe cassée et de vieux costumes.)

Aujourd'hui, les lieux sont généralement des théâtres communautaires, servant un public local avec des productions éprouvées dans des lieux à taille humaine. Vingt-cinq à 35 personnes semblent terriblement petites dans un théâtre de 250 places, a déclaré Stein. Mais une salle comme le Vagabond de 104 places ne semblera pas si vide si la pièce attire un public restreint.

Et les dimensions intimes de l'espace peuvent augmenter l'impact d'une production. La nuit où j'ai vu Rabbit Hole jouer pour une salle presque pleine, j'étais si proche de l'action, j'avais l'impression de faire partie de la pièce. J'ai été complètement emporté par l'histoire de la perte de la famille.

La visiteuse pour la première fois Lisa Hammann, 51 ans, de Baltimore, a également été frappée par l'intensité du message. Son ami Scott Greatorex, 53 ans, de Lutherville, Maryland, était d'accord. Je ne savais pas à quoi m'attendre, a-t-il dit, mais je me suis lié aux personnages en tant que parent.

Après une performance aussi émouvante, un verre s'imposait, et à Fells Point, les options ne manquent pas. Nous avons choisi la Taverne de l'Admiral, sous l'Admiral Fell Inn, où nous logions, et où la carte des boissons est inhabituelle. Où d'autre pouvez-vous trouver des boissons inspirées du XVIIIe siècle comme le Captain's Grog, avec du rhum brun, ou l'Admiral's Tankard, à base de xérès et de champagne ?

Le lendemain, nous nous sommes arrêtés pour le petit-déjeuner au Jimmy's Restaurant, un favori de Fells Point au même endroit et géré par la même famille depuis 1946, où vous pouvez obtenir une spanakopita ou un hamburger ou une pile de crêpes. Pas une cuisine raffinée, mais copieuse, savoureuse et rapide.


Fells Point, le long du port de Baltimore, est chargé d'histoire tout en restant l'une des destinations incontournables de la ville pour se divertir. (Andre Chung/pour le Washington Post)

Nous nous sommes faufilés dans la dernière table disponible et avons sondé la foule : éclectique – travailleurs, touristes, étudiants et voisins, beaucoup accueillis par leur nom à leur arrivée. Jimmy Filipidis, le sympathique copropriétaire, se déplaçait dans la pièce en discutant avec les clients. À notre table, il a expliqué les foules changeantes. Le week-end, ce sont les touristes, les touristes locaux et les gens du quartier, a-t-il déclaré. Pendant la semaine, les travailleurs locaux. C'est toujours une bonne expérience ici, dit-il.

Plus tard, nous nous sommes arrêtés à Sophia's Place, une épicerie et boulangerie polonaise au Marketplace sur Aliceanna. La soupe aux champignons polonaise traditionnelle et le bortsch rouge et blanc mijotaient dans des casseroles derrière le comptoir. Sophia a déclaré que les pierogi sont un article préféré, tout comme le chou farci et la choucroute avec des saucisses, tous fabriqués sur place.

Rien ne me rend plus heureux que lorsqu'un client dit : 'Ma grand-mère l'a fait comme ça', a déclaré Sophia.

Nous avons acheté une douzaine de kolaczkis - des pâtisseries feuilletées en forme de losange remplies de confiture d'abricots ou de cerises - à emporter chez nous.

En quittant Sophia's Place, j'ai regardé à travers South Broadway, où je pouvais voir des gens entrer dans le théâtre Vagabond; les Players commençaient déjà les répétitions de leur prochaine production, Side by Side by Sondheim. La soirée d'ouverture était terminée - mais le spectacle doit continuer, comme il le fait depuis près d'un siècle.

Si tu vas Où loger

Amiral Fell Inn

888 S. Broadway

410-522-7380

www.admiralfell.com

Une autre tradition de Fells Point, en activité depuis 1985, à l'origine en tant que chambre d'hôtes, et depuis 1996 en tant qu'hôtel de 80 chambres. Les chambres sont petites et de forme étrange, et chacune porte le nom d'un éminent Baltimorean. Animaux acceptés. Service de voiturier 29 $ par nuit. Chambres à partir de 149 $.

L'auberge à Henderson's Wharf

1000, rue Fell

410-522-7777

www.hendersonswharf.com

Un boutique hôtel de 38 chambres toutes au premier étage, dans une ancienne usine de tabac les pieds dans l'eau. Petit déjeuner continental inclus. Offre un service de majordome. Stationnement libre-service, 10 $ par nuit plus taxes. Chambres à partir de 189 $.

Où manger

Maison à huîtres de Thames Street

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1728, rue Thames

443-449-7726

www.thamesstreetoysterhouse.com

Servant des fruits de mer du Maryland, du Mid-Atlantic et de la Nouvelle-Angleterre. Un bar à huîtres à la carte propose des huîtres des côtes est et ouest. Entrées à partir de 18$.

Le restaurant de Jimmy

801 rue Broadway

410-327-3273

Un incontournable de Fells Point depuis 1946. Propose des plats savoureux et bon marché avec une touche grecque. Petit-déjeuner et déjeuner à partir de 5 $; entrées pour le dîner à partir de 7 $.

La place de Sophie

1640, rue Aliceanna

410-342-6105

www.sophiaspolishdeli.com

Épicerie fine et pâtisserie polonaise connue pour ses pierogi et ses soupes, située dans le Broadway Market. Les beignets polonais sont populaires. Soupes à partir de 2,50 $; sandwichs à partir de 5,50 $; paninis à partir de 6,35 $.

Que voir

Joueurs vagabonds

806 rue Broadway

410-563-9135

www.vagabondplayers.org

Side By Side By Sondheim se déroule jusqu'au 17 mai. Billets à partir de 14 $.

Information

www.baltimore.org

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Lee enseigne le journalisme à l'université de Bucknell.

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