Principal Autre À Tallahassee, commencer la fête pour le jour du match

À Tallahassee, commencer la fête pour le jour du match

Les fans de football universitaire peuvent adorer à la cathédrale de la FSU ou se prélasser dans la gloire du Marching 100 de FAMU.

Les collines d'argile rouge juste au sud de la ligne de Géorgie regorgent de football universitaire. Tallahassee, la capitale de l'État de Floride, est plus Athènes ou Auburn que South Beach ou Orlando, qui abrite deux universités avec ce que les commentateurs sportifs appellent des programmes de football légendaires : Florida State University et Florida A&M. Les Seminoles de la FSU sont les champions nationaux en titre; Les Rattlers de FAMU ont amassé 13 championnats depuis 1938, et Marching 100 de FAMU est le meilleur groupe de la planète.

J'ai grandi à Tallahassee en regardant à la fois les Seminoles et les Rattlers, donc le mois dernier, avec le match de rancune tant vanté entre les équipes de haut niveau FSU et Clemson se profile, je me suis plongé dans la bacchanale de joie et d'anxiété qui s'empare de la ville les week-ends d'automne . Le road show ESPN College GameDay était en ville. Le quart-arrière de la FSU, lauréat du trophée Heisman, Jameis Winston avait été suspendu pour avoir crié un mème Internet sérieusement profane au milieu du syndicat étudiant. Le monde entier nous regardait (du moins c'est ce qu'il semblait) et l'honneur de la Florida State University était en jeu.

Tout d'abord, un pèlerinage du vendredi à l'épicentre de la peau de porc de la FSU, le stade Doak Campbell. Avec ses tours et ses remparts, ses crochets et ses arches pointues, il ressemble à un château dément - un château avec un stade de football de 83 000 places à l'intérieur. Peut-être que la cathédrale est plus précise : le Coyle E. Moore Athletic Center sur le côté nord du stade affiche des reliques sportives sacrées - les maillots des vainqueurs de Seminole Heisman Charlie Ward et Chris Weinke, d'authentiques manteaux en cuir à franges amérindiennes et des turbans à plumes (contrairement à cette équipe de la NFL dans Washington, FSU a la bénédiction de véritables Amérindiens, la tribu Seminole de Floride, pour utiliser leur nom), les trophées du championnat de la côte atlantique et les trois ballons de cristal de Waterford décernés aux Seminoles pour leurs titres nationaux en 1993, 1999 et 2013, scintillant dans le soleil qui traverse le grand vitrail.

Oui, j'ai dit vitrail : l'entraîneur Bobby Bowden, appelé Saint Bobby lorsqu'il entraînait les Séminoles à l'époque glorieuse des années 1980 et 1990, se dresse sur près de trois étages et regarde par-dessus le gril.


À Tallahassee, berceau de programmes de football légendaires, les fans de Seminole peuvent adorer la ressemblance de bronze de Saint Bobby – l'entraîneur de longue date de la FSU Bobby Bowden – avant un match. (Mark Wallheiser/AP)

Je me suis promené devant le nouveau centre d'entraînement intérieur climatisé et brillant jusqu'au célèbre cimetière de Sod, un jardin clos avec près de 100 petites plaques de bronze marquant les tombes d'herbe des champs de rivaux battus. En 1962, lorsque les Seminoles ont fouetté de manière inattendue les Bulldogs de Géorgie, le capitaine de l'équipe Gene McDowell a arraché du gazon au stade de Sanford et l'entraîneur-chef l'a enterré près du terrain d'entraînement. Lorsque FSU remporte un match important sur la route, les joueurs s'emparent d'un peu de terrain – même si c'est faux – pour ramener à la maison et enterrer. Lorsque les Seminoles ont battu Auburn dans le Sugar Bowl de 1989, un joueur de ligne défensive a taillé un morceau de Superdome AstroTurf.

Parce que la journée était plus ou moins automnale (ce qui dans le nord de la Floride signifie 72 degrés et pas humide), j'ai marché. La zone la plus proche du fief du football de la FSU était autrefois une collection délabrée de salles de billard, d'entrepôts et d'ateliers d'artistes. Il y a quelques années, l'organisation d'appoint Seminole en a développé le rembourrage, transformant l'endroit en un cortège beige de condos, de restaurants de burgers design et de bars-boutiques. Mais le tronçon est de Gaines Street arbore toujours son drapeau freak, avecPetitgaleries, boutiques de vêtements vintage et restaurants comme Voodoo Dog, une cabane peinte en violet qui sert des délices tels que le Tijuana, un hot-dog avec guacamole et crème sure, et le PB&B, un hamburger avec bacon, fromage et beurre de cacahuète.

Sur le campus verdoyant de FAMU, une plus petite université historiquement noire, j'ai suivi le son de ce qui ressemblait à du gospel funked. Les Marching 100 pratiquaient leurs mouvements. Peu importe le score de football(et les Rattlers ont eu du mal cette année), le Marching 100 ne perd jamais un spectacle à la mi-temps. Les 100 ne marchent pas de la manière raide et quasi militaire de la plupart des groupes. La danse 100 ; ils sautent; ils caracolent et virevoltent. C'est comme regarder un groupe de gymnastes virtuoses de la musique entraînés par James Brown. Ils sont apparus lors d'investitures présidentielles, dans des publicités télévisées et lors des célébrations du bicentenaire de la Révolution française à Paris. En 2012, le groupe est devenu célèbre pour une mauvaise raison : un tambour-major est décédé des suites de blessures corporelles causées par le bizutage. L'université a fermé le groupe pendant plus d'un an. Désormais réintégrés, les 100 envahiraient le terrain du Bragg Memorial Stadium demain après-midi, alors que Joe Bullard, la voix des 100, entonne, De la plus haute des sept collines de Tallahassee, l'un des groupes les plus excitants au monde !

Après près d'une heure d'écoute (et, d'accord, de danse), j'étais prêt à aller au Downtown GetDown, le festival de rue d'avant-match organisé par Tallahassee la veille des matchs à domicile. Vous pouvez acheter un t-shirt Seminoles ou Rattlers, vous faire peindre le visage en grenat et or ou orange et vert, avec des légions de pom-pom girls, prendre une bière et attraper des crevettes frites du Golfe, ou un profond- Oreo frit - si vous avez envie d'un ami profond Oreo.

Tallahassee profite bien sûr du football universitaire : un week-end où les Seminoles et les Rattlers jouent à domicile peut rapporter plus de 7 millions de dollars à l'économie locale. Mais notre obsession du football est bien plus profonde. Au cours de la tristement célèbre Bush c. En haut dépouillement du vote présidentiel en 2000, les hôtels de Tallahassee ont poliment mais fermement expulsé les lobbyistes de D.C., les spécialistes de l'image, les avocats à 700 $ de l'heure et même un ancien secrétaire d'État américain de leurs chambres. C'était le week-end du match entre la FSU et l'Université de Floride, la rivalité la plus amère de l'État, et ces chambres avaient été réservées par Seminoles et Gators un an à l'avance. Et si la nation était au bord d'une crise constitutionnelle ? C'était le foot !


Bobby Bowden Field au Doak Campbell Stadium, une véritable cathédrale du jeu. (Jeff Gammons/Getty Images)

J'ai rencontré des amis pour des sandwichs au mérou chez Andrew's, un bar sportif et un grill apprécié des politiciens de Floride et Ground Zero pour le GetDown. Nous nous sommes assis dehors sous les magnolias, ce qui signifiait qu'il était difficile de tenir une conversation : les pom-pom girls de la FSU donnaient des coups de pied et criaient à proximité, un groupe appelé Tom and the Cats pleurait et un groupe de personnes au bar n'arrêtait pas de chanter. la chanson de combat FSU. Pourtant, nous avons réussi à diffuser notre paranoïa séminole.

Moi : On va perdre contre Clemson. Ce quart-arrière de sauvegarde semble fragile. Et s'il pleut ?

Mon ami Adam : Je suis plus inquiet pour la défense de la FSU.

Mon amie Janet : Voilà la saison.

Le samedi s'est levé clair et ensoleillé. À 10 heures du matin, chaque centimètre d'herbe, de béton ou d'asphalte disponible à moins d'un mile du stade Doak Campbell avait été jalonné pour une fête. Les hayons de l'État de Floride ne sont généralement pas aussi élégants que ceux du Grove à Ole Miss, où les aristocrates du Delta dressent leurs tables avec du linge blanc et de l'argent, ou aussi bruyants que ceux de l'Université de l'Alabama à Tuscaloosa, où les magasins d'alcools ouvrent très tôt . Ils sont cependant exceptionnellement amicaux. Les étrangers qui passent sont invités pour des côtes levées et un verre. En route pour voir à quel point je pouvais me rapprocher de l'ensemble ESPN GameDay, j'ai pris le temps de faire une Bloody Mary à l'ombre d'un chêne vivant et j'ai mangé des cacahuètes bouillies et un excellent ragoût de Brunswick dans une immense tente où personne ne semblait être sûr de qui étaient les hôtes, mais tout, y compris les serviettes et les assiettes, les verres, les chaises, les nappes et le T-shirt sur le labrador de quelqu'un, était grenat et or.

Je m'excuse, vous vous dirigez vers l'endroit où je pouvais distinguer le GameDay situé à l'extrémité sud du stade, près de la statue équestre d'un guerrier séminole avec une lance enflammée. L'analyste d'ESPN Lee Corso, qui a joué au football pour la FSU dans les années 1950 (et cohabitait avec Burt Reynolds) a choisi la FSU pour battre Clemson. La foule hurla d'approbation. Il restait encore des heures avant le coup d'envoi et la fête ne faisait que commencer.

Malgré le banc du quart-arrière de première corde, malgré la soif de vengeance de Clemson (FSU les a battusmall'année dernière), malgré mon inquiétude (je suis un calviniste du football, supposant toujours le pire), FSU a gagné. En prolongation et à peine, mais une victoire est une victoire. FAMU, hélas, perdu. Pourtant, la plupart des habitants de Tallahassee sonnaient de joie et sentaient la bière. Nous pourrions tous rentrer chez nous dans le doux sommeil du vainqueur – une fois la circulation dégagée.

Le livre de Diane Roberts sur le football universitaire sera publié par HarperCollins en 2015.

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Si vous y allez

Delta, US Airways et American proposent des vols à une escale entre l'aéroport national Reagan et l'aéroport international de Dulles et Tallahassee.

Où rester

Hôtel Duval

415 N. Monroe St.

850-224-6000

www.hotelduval.com

combats de pit-bull filmés

Hôtel de charme moderne du milieu du siècle avec beaucoup de verre et de marbre. Le bar sur le toit offre une belle vue sur la ville et les deux campus. Chambres à partir de 159$.

Days Inn

15375 US Hwy 19, Thomasville, Géorgie.

800-615-3107

www.daysinn.com/Thomasville

Simple, propre et à environ 40 minutes du stade Doak Campbell. Chambres à partir de 84$.

Où manger

Andrew's Capital Grill & Bar

228, rue Adams Sud

pouvez-vous voyager avec des marijuanas médicales

850-222-3444

www.andrewsdowntown.com

Salades, hamburgers, fruits de mer et autres plats américains au menu politique farceur (le Bob Graham-burger et le sandwich cubain Marco Cubio du nom des anciens et actuels sénateurs de Floride). Téléviseurs branchés sur les chaînes sportives. Plats à partir de 10 $.

Chien vaudou

805, rue S. Macomb

850-224-0005

Chiens de créateurs à partir de 3,50 $.

Aqueduc

1133, chemin Thomasville

850-224-1887

Bar tiki postmoderne sympathique et amusant avec une bonne carte des vins, des cocktails créatifs et de la bière de démonstration. Super sous-marin aux boulettes de viande, sandwich aux aubergines, pizza au pain pita, houmous et frites parfaites. Plats à partir de 6$ et cocktails à partir de 7$.

Que faire

Centre sportif Coyle E. Moore

Côté nord, stade Doak Campbell

850-644-1079

www.seminoles.com

Découvrez les trophées des championnats nationaux et d'autres souvenirs sportifs de la FSU. Du lundi au vendredi de 8h à 17h Libérer.

Le cimetière de Sod

www.fsusodcemetery.com

Près du stade, ouvert avant les matchs à domicile. Pour la saison 2014, de célèbres anciens footballeurs séminoles donneront des Sod Talks sur leurs importantes victoires.

Le Carrie Meek-James N. Eaton, Sr. Southeastern Regional Black Archives Research Centre and Museum

Université A&M de Floride

445, rue Gamble

850-599-3020

www.famu.edu/BlackArchives/

Collection extraordinaire éclairant la vie afro-américaine de la période d'avant-guerre à nos jours. Lundi vendredi
9h à 17h Libérer.

Information

www.visittallahassee.com

-D.R.

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Diane Roberts Diane Roberts est journaliste et professeur d'anglais à la Florida State University. Son livre le plus récent est ' Tribal : le football universitaire et le cœur secret de l'Amérique . ' Suivre

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