Principal En Passant - Voyage « Ils les voient comme des concitoyens » : comment les chiens des rues d'Istanbul ont trouvé une place dans la société

« Ils les voient comme des concitoyens » : comment les chiens des rues d'Istanbul ont trouvé une place dans la société

Un nouveau documentaire met en lumière la longue relation entre la métropole turque et ses nombreux errants.

Un nouveau documentaire met en lumière la longue relation entre la métropole turque et ses nombreux errants

Une scène de Stray, un documentaire de la cinéaste Elizabeth Lo. (Avec l'aimable autorisation de Magnolia Pictures)

ISTANBUL — Oubliez les mosquées majestueuses et les bazars animés. Au fil des siècles, l'une des choses qui a le plus captivé l'imagination des voyageurs étrangers à Istanbul a été… les chiens des rues.

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Les chiens dorment dans les rues, partout dans la ville. … Ils ne bougeraient pas, bien que le sultan lui-même soit passé, écrivait Mark Twain en 1867.

Amplement documenté dans les lithographies du 19e siècle et virales du 21e siècle vidéos , les chiens des rues d'Istanbul peuvent aujourd'hui être trouvés patiemment en attendant traverser aux feux verts, attelage des traversées en ferry du Bosphore, marcher avec des manifestants et lapant des restes et de l'attention devant les cafés-terrasses.

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La cinéaste Elizabeth Lo, dont le documentaire Errer a eu sa sortie en streaming aux États-Unis plus tôt ce mois-ci, est le dernier visiteur à tomber sous le charme de la cohorte canine de la ville. Lo dit qu'elle a été frappée de voir des chiens errer librement, vivre leur vie à leur guise, dans cette ville très développée, et par la relation qu'elle a observée entre eux et les résidents humains d'Istanbul.

Les gens voient vraiment une dignité dans les chiens, ils les voient comme des concitoyens, comme appartenant à leurs rues et à leurs communautés, dit-elle.

Le film visuellement attrayant de Lo suit trois protagonistes canins charismatiques, Zeytin, Nazar et Kartal, lors de leurs tournées quotidiennes dans le centre d'Istanbul, souvent avec une vue plongeante qui rend même les scènes familières fraîches. Bien que peu narratif ou exposé, il fait allusion à l'histoire contestée des chiens à Istanbul et aux dynamiques sociales et urbaines en constante évolution qui affectent la vie de ses citoyens canins et humains.

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Les gens voient vraiment une dignité dans les chiens, ils les voient comme des concitoyens, comme appartenant à leurs rues et à leurs communautés. Elizabeth Lo

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Istanbul abrite quelque 400 000 à 600 000 chiens et chats errants, estime Ahmet Atalık, qui supervise les services vétérinaires de la municipalité métropolitaine d'Istanbul. Son personnel distribue de la nourriture dans des centaines d'endroits à travers la ville, effectue des opérations de stérilisation et effectue des interventions chirurgicales sur des chiens et des chats blessés.

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Les origines des chiens d'Istanbul sont aussi difficiles à cerner que leur nombre exact. Une histoire raconte qu'ils sont entrés à Istanbul (alors appelé Constantinople) avec l'armée de Mehmet II, le sultan ottoman qui a conquis la ville des Byzantins en 1453. Un fouille archéologique du port de l'époque byzantine dans le quartier Yenikapı de la ville qui a déterré des centaines de crânes de chien atteste d'une présence beaucoup plus ancienne. Mais leur rôle de longue date dans la vie de la ville est incontestable.

Des sources historiques de l'époque ottomane montrent que les chiens servaient de gardes aux quartiers ; mangé les ordures, car il n'y avait pas de services d'assainissement municipaux; et aboyait pour alerter les gens lorsqu'il y avait des incendies, ce qui se produisait souvent, explique Kimberly Hart, anthropologue au SUNY Buffalo State College qui étudie les animaux des rues d'Istanbul dans le cadre de l'étude de la ville. Patrimoine culturel immatériel . Mais ce n'était pas seulement une relation fonctionnelle; il était considéré comme une bonne action de les nourrir et de prendre soin d'eux.

Les bols de nourriture et d'eau et les abris faits maison que les habitants d'Istanbul modernes placent dans les rues pour les chiens de la ville - et ses nombreux chats errants - remontent à l'époque ottomane, lorsque les mosquées avaient des abreuvoirs pour les animaux, des fondations caritatives ont été créées pour nourrir eux, et les voyageurs ont décrit avoir vu de petites huttes de paille installées pour les chiens.

Mais bien que les chiens soient une présence résiliente à Istanbul depuis des siècles, ils sont également vulnérables, tout comme les garçons syriens sans abri qui forment une sorte de meute avec certains des chiens du film de Lo. Lorsque la guerre a éclaté pour la première fois en Syrie voisine, la Turquie a accueilli les réfugiés. Mais à mesure que leur nombre dépassait les 3,6 millions et que le conflit s'éternisait, le climat devenait moins hospitalier. Les Syriens ont été la cible de discours de haine et même attaques , tout comme d'autres communautés minoritaires, notamment les Arméniens, les Grecs et les Juifs. Et l'histoire montre que les chiens peuvent aussi devenir des victimes.

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Des tentatives ont été faites pour éliminer ou exterminer la population canine d'Istanbul depuis le début des années 1800, les massacres périodiques se poursuivant jusqu'aux années 1990. Le plus obsédant est le exilé en 1910 de 80 000 chiens à Sivriada, l'une des îles des Princes au large de la ville. Sans nourriture ni eau sur l'île rocheuse et inhabitée, les chiens sont morts lentement et douloureusement, leurs hurlements auraient traversé la mer de Marmara jusqu'au continent. Selon la tradition locale, beaucoup ont vu une punition divine dans l'incendie dévastateur qui a balayé la ville en 1911 et le déclenchement de la Première Guerre mondiale, qui a culminé avec l'occupation d'Istanbul.

Les historiens attribuent ces cruelles campagnes d'abattage aux tentatives des dirigeants ottomans de la fin de l'ère d'occidentaliser la ville en imposant l'ordre et la propreté dans ses rues alors que la vie quotidienne se déplaçait des maisons privées vers les espaces publics. Certains récits disent même que les plaintes concernant les chiens de la part de diplomates et de visiteurs occidentaux ont stimulé les meurtres. (D'autres étrangers ont aidé à fonder les premières sociétés de protection des animaux de la ville dans les années 1910.)

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La première loi du pays sur la protection des animaux a été adoptée en 2004 dans le cadre de la tentative alors active de la Turquie d'adhérer à l'Union européenne. Bien que pas toujours bien observé , il interdit l'abattage des animaux errants et oblige les municipalités à prendre soin d'eux et à les garder dans leurs propres quartiers. En 2012, les amoureux des animaux ont réussi beaucoup protesté contre les amendements qui auraient permis le retrait des animaux des centres-villes.

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Mais tout comme les anciens dirigeants ottomans n'ont vu aucune place pour les chiens dans leur ville en cours de modernisation, beaucoup craignent que les processus d'urbanisation qui refaçonnent Istanbul aujourd'hui ne leur laissent aucune place non plus. Les animaux avaient leur place dans le tissu social de la mahalle [quartier traditionnel], où il y a des ruelles, des boucheries, des gens qui s'occupent d'eux, dit Hart, l'anthropologue. Cela est en train d'être détruit alors qu'Istanbul est recréée comme une ville où tout est brillant et lumineux et flambant neuf.

Et dans le film de Lo, les chiens et les garçons trouvent un abri temporaire dans un chantier de construction, symbole des projets de développement massifs qui engloutissent de nombreux quartiers anciens et espaces verts de la ville.

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Nous avons détruit les rivières où buvaient les animaux et abattu les arbres qui leur offraient un abri quand il faisait trop chaud ou trop froid, explique Cem Arslan, originaire d'Istanbul, qui a fondé le Association d'empathie pour soutenir les animaux des rues et leurs gardiens sur Kinalıada, une île voisine de la tristement célèbre Sivriada.

Les animaux des rues vivent également dans cette ville et, en raison de l'urbanisation rapide, ils nécessitent plus de soins et d'attention, convient Atalık de la municipalité d'Istanbul. C'est peut-être nous qui occupons leur espace.

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