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À Toronto, se gaver de livres

La ville canadienne est toujours un centre du livre florissant où les bibliophiles peuvent trouver les spécialités qu'ils aiment le plus.

Je peux encore sentir la boutique encombrée de Queenstown où j'ai pris Flowers for Hitler de Leonard Cohen dans une pile de couvertures rigides. Le classique noir de David Goodis, The Moon in the Gutter, évoque à jamais la devanture moisie de Rio où je l'ai trouvé. Et le coin parisien où j'ai découvert Revolutionary Road reste aussi vivant que la prose de Richard Yates.

Les livres sont mes souvenirs, les librairies mes lieux de pèlerinage. Donc, pour un voyageur comme moi, qui peut passer des heures à savourer des piles et des étagères, Toronto est proche de Shangri-La. Une population étudiante massive, une philosophie d'achat local et des liens étroits avec le quartier signifient qu'une culture de librairie locale dynamique prospère toujours ici.

Si vous y allez : librairies de Toronto

Le site Web de l'Association des libraires canadiens répertorie plus de 50 librairies sans chaîne dans la seule région du Grand Toronto, ce qui lui donne plus de librairies indépendantes que la plupart des villes nord-américaines. On est loin des jours de gloire littéraire de la ville, lorsque les libraires dominaient des blocs entiers. Mais la vaste gamme de points de vente fait de Toronto l'un des derniers endroits sur le continent où des vacances honnêtes dans une librairie - navigation sans hâte, feuilletage langoureux, conversations joyeuses avec des propriétaires passionnés - semblent toujours possibles.

Du moins au centre-ville, les Torontois semblent réticents aux détaillants corporatifs. Nous n'avons pas beaucoup de chaînes de magasins, a déclaré Alison Fryer entre les appels et les clients du Cookbook Store, sa petite boutique de 30 ans à Tony Yorkville. Les magasins que nous avons sont communautaires. Nous avons la chance d'avoir beaucoup de lecteurs et beaucoup de soutien.

Sur Bloor Street West, près de mon port d'attache dans le quartier discret Annex de Toronto, même les chaînes sont indépendantes. J'ai récemment commencé une frénésie de navigation le week-end chez BMV, une chaîne de Toronto avec des rangées de littérature canadienne. Mes premières rencontres fortuites avec des écrivains locaux criminellement négligés comme Norman Levine, Marian Engel et Crad Kilodney ont eu lieu ici. Les obscurités épuisées font de cet endroit un trésor; J'ai attrapé les mémoires de Fredelle Bruser Maynard sur les Juifs dans les Prairies Raisins et amandes pour 5 $.

À Book City, une autre franchise torontoise à un pâté de maisons à l'ouest, les restes de tueur sont la spécialité. J'ai décroché A Wolf at the Table d'Augusten Burroughs pour 6,99 $, ainsi que le magazine torontois de mode DIY WORN (12 $), presque impossible à trouver à l'extérieur du Canada. Quelques portes plus loin, j'ai repéré une enseigne au néon violet Livres neufs et d'occasion dans une fenêtre encombrée sous un pub irlandais. Il appartenait à Seekers Books, une boutique à l'allure hétéroclite qui s'est avérée avoir une sérieuse sélection de volumes occultes et New Age. Willow Books, à plusieurs pâtés de maisons à l'est, se sentait encore plus sous le radar, presque caché dans une devanture de magasin en retrait à côté d'un dépanneur. Au milieu des piles et des étagères en désordre de vêtements vintage, j'ai trouvé des volumes de poésie envoûtants et des tomes de philosophie trop lourds pour se promener en ville.

À 10 minutes de marche au sud, à l'extrémité est de l'Université de Toronto, la douce rue Harbord abrite deux des libraires les plus excentriques de la ville. La science-fiction n'est pas mon truc, mais j'ai passé près d'une heure à Bakka Phoenix - qui se présente comme la plus ancienne librairie de science-fiction/fantastique au monde - juste pour me dorer d'un zèle contagieux pour la forme. Si quelqu'un entre et dit : ' J'ai lu ce livre en 1992 et il y avait une licorne sur la couverture ', nous le trouverons, m'a dit la responsable Leah Bobet.

L'endroit a une bonne foi sérieuse; Le lauréat du prix Hugo, Robert J. Sawyer, a déjà tenu le registre ici, tout comme l'écrivain culte Cory Doctorow (Homeland). Quand j’ai demandé une sortie que je ne trouverais pas chez moi à New York, Bobet a sagement suggéré les recherches fanatiques de Robert A. Douglas That Line of Darkness (28 $), une histoire politique teintée de gothique des éditions Encompass de l’Ontario.

En haut d'un escalier au-dessus d'un immeuble, j'ai ouvert des portes vitrées portant une liste d'affections du Grand Guignol, de la drogue à la dépression en passant par le stress et le sexisme. C'était Caversham Booksellers, l'une des deux seules librairies de psychologie au monde, comme me l'a dit Neil Hendry, membre du personnel en sandales ; Karnac Books de Londres est l'autre. J'ai trouvé une carte fascinante des maladies mentales dans des catégories bien rangées comme les solutions centrées sur la narration et Jung. Un ensemble complet d'écrits de Freud - à 580 $ - est un gros vendeur ici, Hendry a déclaré que cela en dit long sur Toronto que Harbord Street soutient également Parentbooks, l'une des plus grandes librairies maman-et-pop du continent - littéralement - à quelques portes. vers le bas.

J'ai sauté dans le tramway Spadina à quelques pâtés de maisons au sud de College Street, dont les librairies originales partagent des blocs surbaissés avec des boutiques d'artisans et des restaurants de la ferme à la fourchette. Un libraire a ouvert ses portes ici en novembre, un signe inspirant au milieu de décès apparemment sans fin partout ailleurs. Le poète Luciano Iacobelli a lancé Q Space comme plus qu'une entreprise, m'a-t-il dit. C'est un lieu de rencontre où l'on peut réellement rencontrer des écrivains, des éditeurs et des artistes. L'éditeur torontois excentrique Quattro Books opère à partir d'un back-office ici; ses monographies bordent les étagères, ainsi que des livres d'occasion inclassables. J'ai attrapé Ad Boy (6 $), une histoire richement illustrée de personnages marketing en 2009, par Warren Dotz et Masud Husain.

À Balfour Books, faiblement éclairé, à quelques pâtés de maisons à l'ouest, j'ai interrompu le directeur Lewis Rubenstein et le client quotidien Jon Redfern alors qu'ils parlaient d'opéra dans le petit jardin à l'arrière du magasin. Les tuiles de Scrabble énoncent les noms des sections ici – Mystère ou Design – mais ce sont des piles de livres de poche en pulpe qui font de Balfour un tel trésor. Nous les vendons par bus, m'a dit Rubenstein.

Une édition 1965 du Retour du Dr Fu-Manchu de Sax Rohmer, avec sa couverture de camp, coûtait 4 $. Lorsque Balfour a déménagé ici d'un espace plus grand sur College en 2010, Rubenstein m'a dit que ses propriétaires ont acheté le bâtiment de trois étages. Il le faut, dit-il. Les loyers ne cessent d'augmenter.

J'ai suivi College Street vers l'ouest jusqu'à Little Italy, avec ses magasins de glaces et ses cafés à l'ancienne. En face d'un magasin de boulettes de viande, j'ai trouvé Sellers & Newel, un magasin géré par une paire de cousins ​​bibliophiles. L'horreur et les premières éditions sont des spécialités ; un cercueil-bibliothèque dominait le sol soigneusement organisé. Pendant que je parcourais, un client à l'accent allemand m'a demandé si le magasin achetait des livres d'horreur. Seul Lovecraft était la réponse laconique et délicieuse du propriétaire Peter Sellers. Les éditions originales sont ici une force particulière ; une édition spectaculaire d'Arkham House de H.P. Le Dagon de Lovecraft portait une étiquette de prix de 180 $. Je l'ai laissé à contrecœur sur l'étagère.

Mais ma frénésie de navigation a bouclé la boucle sur le chemin du retour. Dans Ten Editions Books, un endroit attachant et minable sur l'avenue Spadina animée, la propriétaire Susan Duff a actionné un interrupteur pour éclairer une vaste section Can Lit à l'arrière encombré du magasin. J'ai trouvé A Toronto Lampoon de Wayne Grisby, une parodie de 1984 de ce qui était alors la métropole la plus ennuyeuse du Canada. Parmi les 40 meilleurs clichés de Toronto du livre : Toronto the Good. Ils roulent les trottoirs la nuit. Et la meilleure chose à propos de Toronto est le train de 3h15 à Montréal.

Le livre a souligné à quel point cette ville cinétique et confiante a changé. Et Ten Editions, dont Duff m'a dit qu'elle était une librairie depuis plus de 50 ans, m'a rendu profondément reconnaissant pour ce qui est toujours là.

Kaminer est un écrivain basé à New York.

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