Principal En Passant - Voyage Un agent de voyages a joué au programme de miles d'affaires de Delta pour 1,75 million de dollars de points, selon les procureurs

Un agent de voyages a joué au programme de miles d'affaires de Delta pour 1,75 million de dollars de points, selon les procureurs

Gennady Podolsky a plaidé non coupable aux accusations de fraude électronique.

(Illustration du Washington Post) (Illustration du Washington Post)

Gennady Podolsky a été présenté comme un agent de voyages extraordinaire, connu pour amener ses clients d'un point A à un point B avec plus de rapidité et d'ingéniosité que votre opérateur moyen.

Jusqu'en 2016 Profil filaire a décrit un homme qui a utilisé un grand nombre d'astuces pour aider les clients dans un éventail de situations difficiles : des joueurs d'échecs nigérians effectuant un voyage logistique difficile en Norvège et un voyageur qui avait besoin de quitter l'Azerbaïdjan, stat. En plus de son propre sens des voyages, il aurait utilisé des proxys, des navigateurs privés et d'autres méthodes numériques pour trouver les tarifs les plus bas possibles pour ses clients.

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Le reste de ses méthodes sont des secrets commerciaux, a écrit Zoe Mendelson de Wired. Lorsqu'il explique ces méthodes, il sourit innocemment et hausse les épaules. 'Nous devons être très créatifs', a-t-il déclaré à Wired.

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Selon les procureurs fédéraux, l'une de ces méthodes créatives consistait à jouer frauduleusement au programme de miles Delta SkyBonus pour récolter des millions de points et réserver des billets au nom des clients de son entreprise, qui, selon les procureurs, sont principalement des personnes d'origine russe et est-européenne qui vivaient à l'étranger.

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Podolsky a utilisé sa connaissance de l'industrie du voyage pour tirer parti de ses clients d'agences de voyages, a déclaré l'avocat américain Byung J. Pak. dans un rapport . Grâce à son accès, il aurait profité du programme de fidélisation d'entreprise de Delta Airlines, récoltant illégalement des millions de points SkyBonus d'une valeur de plus de 1,75 million de dollars.

Jeudi, le propriétaire de 43 ans de Vega International Travel Services, basé à Chicago, a été interpellé à Atlanta pour fraude électronique après avoir été inculpé par un grand jury. Il a plaidé non coupable et sera autorisé à attendre son procès dans sa résidence de Chicago, a déclaré l'avocat américain adjoint John S. Ghose.

Le programme SkyBonus de Delta permet aux entreprises de collecter des points lorsque leurs employés voyagent avec la compagnie aérienne, qui peuvent être dépensés pour des vols et d'autres avantages de la compagnie aérienne. Mais il y a une mise en garde importante : le voyageur doit être un employé de l'entreprise pour être éligible. Les procureurs ont déclaré que Podolsky avait ouvert un compte SkyBonus via un centre de fertilité appartenant à un membre de la famille du président de Vega International Travel, puis réservé des billets pour ses clients à l'aide de ce compte et les a frauduleusement fait passer pour des employés de la société de fertilité.

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Podolsky aurait perpétré la fraude entre mars 2014 et avril 2015 et accumulé et échangé plus de 42 millions de points SkyBonus, selon les procureurs.

Dans un communiqué, les avocats de Podolsky ont nié que ses actions étaient frauduleuses ou que Delta avait subi des pertes financières.

Gennady Podolsky est un conseiller en voyages très respecté et hautement qualifié qui sert une clientèle fidèle depuis de nombreuses années, ont déclaré Seth Kirschenbaum et Nicholas Lotito de Davis, Zipperman, Kirschenbaum & Lotito.

La conduite de M. Podolsky n'était pas frauduleuse, ont-ils déclaré. En effet, alors que le gouvernement dit que Delta est une victime, les preuves au procès montreront que Delta a en fait retiré des millions de dollars de bénéfices de sa relation avec M. Podolsky. La suggestion que la conduite de M. Podolsky a en quelque sorte désavantagé ses clients est également infondée.

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Dans un communiqué, Delta Air Lines a déclaré : « Nous sommes heureux de voir toute sorte de fraude inculpée et continuons à travailler avec le FBI et le bureau du procureur de district pour nous assurer que cette affaire est poursuivie dans toute son ampleur.

Un représentant de Vega International Travel n'a pas immédiatement renvoyé les demandes de commentaires.

Podolsky est originaire de Kiev, en Ukraine, et détient la double nationalité ukrainienne et américaine. Il est arrivé aux États-Unis à l'âge de 17 ans pour fréquenter le Swarthmore College et a ouvert sa première agence de voyages un an plus tard en 1993, a rapporté Wired.

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