Principal Voyager Lors de votre prochaine randonnée, ayez une pensée pour les constructeurs de sentiers qui ont rendu cela possible

Lors de votre prochaine randonnée, ayez une pensée pour les constructeurs de sentiers qui ont rendu cela possible

Les concepteurs et les responsables de l'entretien des sentiers sont les architectes invisibles qui guident l'interaction entre les humains et la nature.

Gestionnaire d'infrastructure et de conservation Camille-Antoine Ouimet sur le plus récent tronçon du sentier des Escarpements dans le parc national du Mont-Mégantic. (Christine Negroni pour le Washington Post)

Vous ne les voyez pas lorsque vous traversez les feuilles lors de votre randonnée. Vous ne les verrez pas en vous faufilant dans une crevasse invitante entre deux rochers pour découvrir ce qu'il y a au-delà. Ne les cherchez pas lorsque vous pédalez vers une berme parfaitement placée ou vous risquez de tomber de votre vélo. Sachez simplement que les personnes responsables de la course palpitante et du passage invitant, les personnes qui planifient l'endroit où vous marcherez et ce que vous verrez - elles vous voient. Ces travailleurs des sentiers sont les architectes invisibles qui guident votre interaction avec les grands espaces.

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En Amérique du Nord, les concepteurs et les responsables de l'entretien des sentiers proviennent de groupes publics et privés, d'organismes gouvernementaux et de programmes communautaires, et parfois, ce sont simplement des propriétaires privés. Ensemble, leurs travaux au cours du siècle dernier ont abouti à près de 200 000 milles de sentiers sur les terres fédérales seulement à partir de 2015. C'est quatre fois le kilométrage du système d'autoroutes inter-États américain.

Ce sont des tisserands lorsqu'ils tissent un sentier autour de ce rocher et de cet arbre et au-dessus de cette colline, a déclaré Erik Mickelson, un consultant indépendant en sentiers qui héberge Trailisme , un site d'information pour les usagers des sentiers. Ce sont des sculpteurs lorsqu'ils sculptent un banc long, allongé et sinueux dans de la terre, des maçons ou des designers extérieurs de la manière dont ils déplacent ou façonnent les pierres.

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Le parc national du Mont-Mégantic au Québec est reconnu pour ses sentiers toutes saisons et ses vues spectaculaires sur les sommets de 3 000 pieds de Mégantic et de Saint-Joseph.

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Lorsque le gestionnaire des infrastructures et de la conservation, Camille-Antoine Ouimet, a entrepris de concevoir le plus récent sentier des Escarpements du parc, il y a quelques années, il voulait se concentrer non pas sur le grandiose, mais sur la grande variété de microenvironnements de la montagne. Le chemin à plusieurs niveaux creusé dans la roche incite les randonneurs à s'attarder à chaque tournant. C'est à un moment où le sentier m'a coincé entre deux rochers que j'ai commencé à me demander : qui a conçu ça ?

La principale caractéristique, m'a dit Ouimet, était toutes ces petites falaises et rochers et le terrain diversifié qui crée un sentiment d'être sur une grande montagne mais aussi avec une intimité avec cette forêt et cet assemblage de rochers.

La diversité du lieu a été une bénédiction pour l'expérience, mais c'était un grand défi, a déclaré Ouimet. En découvrant une espèce de fougère protégée, par exemple, Ouimet a dû modifier le tracé du sentier pour s'assurer que les randonneurs n'affectent pas les plantes.

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Une partie importante du travail sur les sentiers consiste à satisfaire notre amour de la nature tout en veillant à ne pas l'étouffer avec une affection malavisée. Donc, si le travail acharné qu'Alexa Sharp met dans son travail en tant que chef d'une équipe de maintenance entièrement féminine dans le Southeast Conservation Corps travaillant dans la forêt nationale Daniel Boone du Kentucky passe inaperçu, Sharp, 27 ans, est d'accord avec cela.

Les gens vont dans ces endroits pour être dans un espace aussi naturel que possible, pour trouver la paix dans le monde naturel, a déclaré Sharp. Il ne s'agit pas de nous, en tant que travailleurs des sentiers, laissant notre marque ou quelque chose comme ça. Il s'agit de respecter l'endroit et de le laisser tel que nous l'avons trouvé - mais juste un peu plus entretenu et pris en charge.

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L'utilisation des sentiers a triplé aux États-Unis depuis que la pandémie de coronavirus a frappé au début de 2020, selon les données de Tous les sentiers , un fournisseur d'informations participatives sur les sentiers de toutes sortes. Même avant cela, des dizaines de millions d'Américains profitaient d'un réseau de sentiers lancé en 1965, lorsque le président Lyndon B. Johnson a déclaré au Congrès que les randonneurs, les cavaliers et les cyclistes étaient des amateurs de plein air oubliés. Pour eux, a-t-il dit, nous devons avoir des sentiers aussi bien que des autoroutes.

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Pourtant, tous ces explorateurs ne peuvent s'empêcher d'affecter l'environnement - et pas toujours dans le bon sens.

Il y a une arme à double tranchant lorsque vous créez une piste, a déclaré Kathryn Kolb, directrice exécutive du groupe environnemental basé à Atlanta. EcoAddenda , qui a pour mission d'enseigner une bonne gestion des lieux sauvages.

L'espace vert est positif, merveilleux pour l'accès du public. Le problème peut être si cet accès public est fait d'une manière qui nuit à la ressource exacte dont ils essaient de profiter.

La surexploitation peut dégrader l'écosystème et introduire des espèces envahissantes, a déclaré Kolb. Un après-midi passé avec un chien dans les bois semble bucolique, mais il n'est peut-être pas si agréable pour la faune dont les espaces de vie ont été trompés.

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C'est pourquoi la construction de sentiers implique des décisions complexes et imbriquées visant à minimiser l'effet environnemental du sentier tout en maximisant l'expérience utilisateur. Une fois qu'un sentier est construit, les responsables de l'entretien font face aux inondations, à l'érosion et aux problèmes créés par les humains, qui ont une tendance pernicieuse à s'éloigner d'un sentier et à se promener dans le sous-bois fragile de la forêt.

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Ensuite, il y a des comportements plus manifestement flagrants : chasse, recherche de nourriture et graffiti. Les travailleurs des sentiers ne sont pas des forces de l'ordre, a déclaré Chris Firme, un travailleur bénévole des sentiers sur le sentier des Appalaches. C'est pourquoi les amateurs de plein air oubliés pourraient bientôt trouver des caméras de surveillance modernes installées au début des sentiers.

C'est comme une bataille en cours, a déclaré Firme. Les gestionnaires des terres essaient de comprendre comment l'atténuer.

Lynn Cameron était une bibliothécaire de recherche de 31 ans à l'Université James Madison à Harrisonburg., Il.,quand elle a commencé à faire de la randonnée sur l'AT il y a 40 ans. Peu de temps après, elle et son mari, Malcolm, ont commencé à se porter volontaires pour s'occuper des sentiers de la forêt nationale de George Washington et de l'AT.

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Ils couperaient la végétation et nettoyaient les fossés construits pour détourner l'eau du sentier. Mais son travail préféré était de nettoyer les arbres tombés.

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Un jour, son équipe de quatre personnes a parcouru trois milles dans les bois avec une scie à tronçonner.

Deux d'entre nous étaient en train de scier et mon mari a dit : ' Hé les gars, il y a un serpent à sonnettes sur cette bûche. ' Nous nous sommes tous arrêtés et avons regardé, et il était là dans une cavité.

Cameron a déclaré que l'équipage avait continué le travail, mais l'observation rapprochée du hochet l'avait ravie. C'était quelque chose qu'elle n'aurait vécu qu'en tant qu'entretien des sentiers.

Si nous étions en train de marcher là-bas, nous ne l'aurions pas vu, et encore moins passé une heure en sa compagnie, a-t-elle déclaré.

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Il fut un temps où une histoire comme celle-là aurait rendu Joseph Dobbins nauséeux. Âgé de 26 ans, originaire de Dyersburg, dans le Tennessee, Dobbins a rejoint l'un des nombreux corps de conservation des jeunes du pays, inspirés du Civilian Conservation Corps des années 1930 créé par le président Franklin D. Roosevelt.

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À l'époque, environ un demi-million de jeunes hommes travaillaient dans les forêts, les camps et sur les sentiers, selon le Site Web Héritage de la CCC . Le programme a pris fin au début de la Seconde Guerre mondiale.

Les différents corps de conservation étatiques et régionaux qui ont vu le jour depuis fonctionnent sur le même modèle que le CCC et s'appuient sur des jeunes en quête de challenge. En Californie, on promet aux recrues un travail acharné, des salaires bas, des conditions misérables et plus encore sur la page d'accueil de la corps website . Les travailleurs des sentiers s'enfoncent profondément dans les bois, restent dans des tentes pendant des semaines et ne sont parfois approvisionnés que par ce qui peut être transporté.

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Ce genre de vie était complètement étranger à Dobbins lorsqu'il a commencé à travailler sur les sentiers en 2019.

Je ne savais pas à quoi m'attendre. Je savais que je serais dehors tout le temps, mais je n'étais pas mentalement prêt à dormir dans une tente, à avoir une station de lavage des mains ou à faire caca à l'extérieur. Au début, j'ai dit : « C'est trop. »

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En tant que chef de file de l'équipe de Black Ridge Parkway, d'Autochtones et de personnes de couleur, Dobbins en est venu à apprécier la vie d'un amateur de plein air. Il est fier de connaître l'effet que lui et ses collègues ont sur la randonnée nature de quelqu'un d'autre.

Nous concevons définitivement des sentiers pour contourner de grands arbres, des rochers, un ruisseau. Si vous vous écartez du chemin, cela vous éloigne de l'expérience que nous voulons que vous ayez, a-t-il déclaré.

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Tous les créateurs de sentiers n'ont pas besoin d'un gros budget ou d'une armée de bénévoles. Debra Pearson de College Park, en Géorgie, est entrée dans le monde des sentiers naturels de manière assez inattendue.

L'institutrice à la retraite de 70 ans vivait dans une maison avec un demi-acre de forêt naturelle dans l'arrière-cour, mais elle avoue qu'elle ne pensait pas beaucoup aux arbres jusqu'à ce que son voisin scie ceux de sa cour. À l'époque, a déclaré Pearson, le voisin pensait que les arbres étaient malades et mourants. Pearson a demandé l'avis d'un arboriculteur et a déclaré que l'évaluation avait changé sa vie.

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On lui a dit qu'elle avait une forêt prospère et riche en biodiversité sur sa propriété, alors elle a construit un petit sentier à travers son trésor nouvellement découvert.

J'ai apprécié la canopée des arbres, mais en 2014, je ne pouvais pas distinguer un arbre d'un autre, a-t-elle déclaré. Sans y être invitée, elle a ensuite coché les noms d'arbres, de structures d'écorce, de fleurs et de plantes qui prospéraient dans son jardin. Ce fut une si belle balade, une belle évolution.

Au cours de la dernière décennie, Pearson a accueilli des camps forestiers et des installations artistiques. Les enfants du quartier ont construit plus de sentiers. Maintenant, elle fait comme partout les travailleurs des sentiers : elle invite les autres à visiter et à apprécier.

Negroni est une écrivaine basée à Greenwich, dans le Connecticut. Son site Web est christinenegroni.com .

Veuillez noter

Les voyageurs potentiels doivent prendre en considération les directives de santé publique locales et nationales concernant la pandémie avant de planifier un voyage. Des informations sur les avis de santé aux voyageurs peuvent être trouvées sur la carte interactive des Centers for Disease Control and Prevention indiquant les recommandations de voyage par destination et les CDC page Web d'avis de santé de voyage .

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